Con Wellington por España (XVI). El asedio de los Fuertes de Salamanca.

Nos encaminamos hacia los compases finales de la ruta de nuestro tour de \”Wellington in Spain. A Classic Peninsular War Tour\”, siguiendo las explicaciones de nuestro guía el coronel (R) Nick Lipscombe, con el que trataremos de los asedios de los Fuertes (mejor dicho conventos fortificados) que se hallaban en poder de los franceses en la ciudad de Salamanca y por último la batalla de Salamanca (de los Arapiles) que trataremos en tres partes debido a su extensión, para finalizar este recorrido con los combates de García Hernández.
El asedio de los Fuertes de Salamanca (17-27 de junio de 1812) se dirimió entre una guarnición francesa imperial de 800 hombres dirigida por el teniente coronel Duchemin, que defendía tres conventos fortificados en la ciudad de Salamanca contra el ejército anglo-aliado de 48.000 hombres al mando de Wellington. Una fallo aliado al no traer suficientes municiones de artillería hizo que el asedio se prolongara. La guarnición rechazó un prematuro intento británico de asaltar los conventos fortificados el 23 de junio, pero finalmente se rindió cuatro días después de que un bombardeo de artillería abriera brecha en un fuerte y prendiera fuego al otro.(2) Después de tres años, Salamanca era liberada finalmente de la ocupación francesa.

El Palacio Episcopal, en el casco antiguo de Salamanca.

EL ASEDIO DE LOS FUERTES DE SALAMANCA

El campanario de la catedral.

Algunos llegan aquí a mediados de junio, pero retrocedamos el reloj hasta el final de Badajoz, tenemos Badajoz y ahora está en posición de empezar a pensar en moverse hacia adelante. Coloca en su lugar a estos contingentes que vendrán, solo recuerdo los que fueron, por orden, el primer día, el segundo día, en Almaraz, que fue “Daddy Hill” yendo hacia Almaraz y tomando ese puente; otra fue usar a los portugueses y a los españoles para desplazarse más al norte para eliminar a las dos guarniciones, en Zamora y Astorga, respectivamente, usar a la Royal Navy en conjunción con las guerrillas españolas en la costa del Cantábrico y finalmente traer la fuerza anglo-siciliana y enlazar con el 2º y 3º ejércitos españoles en la costa este de España.

Así que todo eso está en marcha, en realidad con la excepción del último punto, porque Lord William Bentinck, otro personaje interesante, que debería haber estado al mando de la fuerza anglo-siciliana, decidió que no acudiría en el último minuto: él pensaba que sería el segundo al mando de Wellington. Wellington le dijo claramente que no creía en segundos al mando y, por lo tanto, él decidió que probablemente estaría mejor allí en Sicilia y conociendo a la reina Carolina y al rey Fernando en lugar de venir aquí, así que envió a otro oficial.

Ahora vale la pena decir que la experiencia y la confianza de Wellington son altas, confía en que las cosas le van a salir bien y el 26 de mayo desde su cuartel en Fuente Guinaldo, le escribió a Lord Liverpool, que por supuesto era el Primer Ministro:
\”Con respecto a la acción general, creo que no hay ningún hombre en este Ejército…\” [y, de hecho, debería añadir esa coincidencia en un militar que escribe esto al Primer Ministro para que puedan ver el tipo de lenguaje que usa, absolutamente al mismo nivel, esto no es: \”Señor, estamos…\” y espero que queden impresionados de este tipo de cosas: “Esto es lo que estamos haciendo”, no del todo formal, pero…].
Con respecto a la acción general, creo que no hay ningún hombre en este Ejército que tenga dudas sobre su resultado. Y esos sentimientos por sí solos ya harían mucho para obtener éxito, pero poseemos sólidas ventajas físicas sobre el enemigo, además del camino andado que resulta de los éxitos recientes. Nuestra infantería no está en mal estado, nuestra caballería más numerosa en relación con el enemigo y los caballos en la mejor condición que conozco desde que mandé al Ejército y a los caballos de la artillería en las mismas buenas condiciones y completos en números. Mientras que el enemigo sé que es terriblemente deficiente en su equipamiento. Aunque el enemigo presente esté fuerte [continúa Wellington], no hay duda de que están más débiles de lo que han estado durante toda la guerra. Todo lo que probablemente volverán a ser, ya que seguramente se reforzarán en cierto grado después de las cosecha y en gran medida después de que los proyectos de Bonaparte en el norte deberían haber llegado su conclusión. [Esa es la campaña rusa que obviamente era muy consciente de que desde mayo de 1812 la planificación estaba muy avanzada para ello] Tenemos una mejor oportunidad de éxito ahora, por lo tanto, que alguna vez hemos tenido y el éxito obtenido ahora produciría resultados no esperados sobre ningún ejército francés en la Península en ninguna otra ocasión\”.
Esa es una comunicación realmente positiva hacia el Primer Ministro cuando comienza lo que se conoce, por supuesto, como la campaña de Salamanca. Comienza su avance el 13 de junio, en Almaraz estuvo el 18 de mayo, si lo recuerdan, y el 17 de junio entra aquí y rodea la ciudad de Salamanca. Marmont, que estuvo aquí, después se retiró de la ciudad sin pelear. El ejército de Wellington es de aproximadamente 55.000 efectivos, el ejército de Marmont es de unos 40,000 efectivos. Está esperando que lleguen refuerzos del Ejército del Norte ahora bajo el mando de Dorsenne. Recuerden que esa es la razón por la que Wellington había puesto en contacto a Home Popham con el general Mendizábal y los irregulares españoles para hacerle pasar un mal rato en el Norte y dificultarle las cosas en términos de enviar tropas aquí para apoyar a Marmont. La sexta división es la elegida para llevar a cabo el asedio y esa es una opción muy interesante, si miran hacia atrás en el tiempo, en Ciudad Rodrigo: 1ª, 4ª, Ligera y 3ª, en Badajoz: 1º, 3º, 4º, 5º y la Brigada Independiente Portuguesa de Pack. Ahora utiliza la 6ª división y la 2ª división, pero la 2ª división como siempre ha estado, por supuesto, en el Sur. Es una clara oportunidad para el general Clinton y para la 6ª División, demostrar de que eran capaces y el segundo capitán Jenkinson, oímos hablar de él en el puente de Côa, si recuerdan es el segundo al mando de la Real Artillería a caballo en la Tropa A, y dijo:
\”Nuestra marcha desde el Agüeda hasta el Tormes fue, hasta que nos acercamos al río más avanzado, toda sin interés, excepto para la presente persona que, al llegar al mismo momento que nuestras tres columnas a la llanura, entre los bosques, habíamos estado cuatro días marchando y en las alturas que dominaban Salamanca, era el sitio más magnífico y la vista más alegre, pero nunca con tanta fuerza como ver con un gran ánimo o en más compacto y cerrado orden de batalla. Nunca estuvo un Ejército mejor provisto o con la perspectiva de seguir estándolo. El enemigo pronto estuvo dispuesto en las colinas que dominaban la vista de la ciudad, el rio y el paisaje circundante. No hicimos ningún intento de fuerza ese día, sino que lo aplazamos hasta el siguiente, cuando Marmont se retiró durante la noche con una pequeña fuerza, lo que nos permitió pasar el río por encima y por debajo de la ciudad sin oposición. El puente aún defendido por un fuerte en el que el enemigo dejó una guarnición de quinientos o seiscientos hombres. El fuerte fue inmediatamente vigilado y bien reconocido”.

 

Bueno, las fuertes en realidad se construyeron en conventos y en otros edificios y habían tres fuertes: el de San Vicente, que ahora es parte del edificio de la facultad de la Universidad, en la parte superior, y se puede ver que la muralla que lo circundaba, va hasta el borde del río Tormes, que está justo allí abajo. Entonces tienen este fuerte que está detrás de nosotros, el de San Cayetano y finalmente uno que ahora es una dependencia de la Universidad, ese bloque de allí, La Merced, y era el de La Merced que tenía una vista imponente del Puente Romano, de aspecto romano, porque este no es un puente romano, de estilo romano que cruza el río Tormes justo al otro lado.  

Detrás del muro se encontraba el Fuerte de San Cayetano, imagen tomada desde la actual calle Palma.

 

Había un número superior de tropas de las que realmente escribió el joven Jenkinson y, de hecho, Wellington ofrece una mejor descripción que Jenkinson y en cuanto a lo que había aquí. Nuevamente, este sigue siendo Lord Liverpool, después del evento, como sucedió, pero el 13 de junio. Dijo:
\”El enemigo había estado empleado durante casi tres años en la construcción de estas obras [porque no son fuertes, como dije, eran conventos o edificios eclesiásticos que habían sido convertidos en fuertes, de modo que tuvieron algunos inconvenientes, como se podría imaginar] un gran gasto se había producido y estas obras suficientemente guarnecidas por unos 800 hombres y armadas con 30 piezas de artillería eran de una naturaleza que hacían que fuera imposible tomarlas, exceptuando un ataque regular, y me equivoqué en mi estimación del alcance de los medios que serían necesario para someter a estos fuertes y me vi obligado a enviar a la retaguardia un nuevo suministro de municiones. Esta necesidad ocasionó un retraso de seis días\”.
En ese fuerte, 600 hombres, 13 cañones, en este fuerte aquí, seguramente quise decir que tienen 4 cañones y, finalmente, en ese fuerte, el más pequeño, había 2 cañones que fueron ubicados sobre el mismo río.
Perspectiva del río Tormes a su paso por Salamanca (a).

Wellington en la misiva al Primer Ministro, dijo: \”Me equivoqué al estimar el alcance de los medios necesarios para reducir estas estructuras\” y eso es bastante magnánimo de él, no es su estilo normal cuando se refería a los fracasos de la artillería. Pero, por supuesto, el hombre que trae la artillería según sus órdenes, que solo trajo 4 cañones de 18 libras es su joven protegido, Dickson y, por lo tanto, no estaba dispuesto a castigar a Dickson por no traer los cañones, pero en realidad, por supuesto, el CRA, su deber es aconsejar a su comandante sobre qué artillería tomar. Y, por supuesto, Wellington vuelve a cometer el error: el CRA que había estado en Ciudad Rodrigo, William Borthwick, y que terminó malherido en sus posaderas, pobre hombre, terminó volviendo a casa y Wellington lo llamó cruelmente “el objetivo andante”. Fue reemplazado por un oficial en el teatro de operaciones llamado John May, siendo el siguiente oficial de mayor antigüedad, pero May tuvo la sensación de darse cuenta de que la persona que estaba tomando las decisiones aquí era realmente Alexander Dickson. Entonces, el mismo Dickson regresa a Almeida y a Ciudad Rodrigo y recoge un número de obuses de veinticuatro libras, que disparaban proyectiles de 5,5” y los trae aquí. Pero el trabajo comienza aquí el 17 de junio, recuerden que lo rodearon el 13 de junio. Recuerden también que el ejército de Masséna (Marmont) se trasladó a un área que veremos mañana, se puede ver desde las alturas desde nuestra primera posición, denominados los Altos de San Cristóbal, y esperó al ejército de Wellington que estaba completo, eso es para la 6ª división y los artilleros e ingenieros aquí, esperando que vinieran y darle la posibilidad de ofrecer batalla.

Perspectiva con Google Maps con los emplazamientos de los fuertes.
De hecho, tal vez se criticó a Wellington, sin llegar a ese punto, por no presentar batalla, pero el mismo Marmont se retiró lo suficiente como para que Wellington creyera que ahora podía comenzar el sitio aquí y las baterías 1 y 2, como se puede ver para aquellos que trajeron sus mapas, los que no lo trajeron aquí, está el San Vicente en el que estamos parados aquí, donde se produjo el asalto. En esta área, aquí, todas estas casas, no había una sola casa vieja allí, estaba absolutamente plano, levantaron el terreno para que proporcionara un campo de tiro para los cañones para que dispararan de esa manera. El incidente, las cortesías, la escuela eclesiástica, el Dr. Curtiss, que era el espía que estaba con Wellington, en la capilla, no una capilla, con estilo de convento allí, como en el Convento de San Francisco, el nombre lo cambiaron, actualmente aún está en pie.

Mapa de Nick Lipscombe de la toma de los fuertes. (b)

Así que el 19 de junio que esas dos baterías en el mapa, excavadas allí al final del terreno elevado, comenzaron a disparar. Solo que, realmente no se habían excavado, solo extrajeron algunos de los restos de los edificios dañados a su alrededor y que no estaban allí para crear una situación no muy segura, en absoluto, pero es un encantador relato, el de un testigo, un joven muchacho, William Bate, un subalterno en los artilleros, de lo que realmente le sucedió el día 19:
\”Los fuertes fueron puestos en el punto de mira de inmediato y en la noche del 18 utilizamos los mayores esfuerzos para construir dos baterías para dirigirlas a cada fuerte. [En otras palabras, se refiere a estos dos fuertes, y el otro en ese lado] Había una gran escasez de herramientas y el terreno era excesivamente duro, pero sin embargo en el momento de la salida del sol comenzamos el fuego, pero los disparos desde los fuertes destrozaron las endebles e incompletas baterías construidas de los restos en ruinas de las casas, y lejos de las bocas de los obuses y resultó ser muy inconveniente y que eventualmente contribuyó a ayudar a que el fuego del enemigo provocara que los obuses de la batería casi inservibles. No obstante, después de algunas horas tuvimos éxito en derribar la pared lateral del convento que cayó acompañada de los vítores de los artilleros [desafortunadamente, no sé qué pared, una aquí u otra en ese lado], pero fue inútil, fallando en rellenar el foso u en ofrecer alguna oportunidad para facilitar un asalto. El Capitán Elegy fue muerto [él era artillero], en el lugar y los artilleros estaban sufriendo severamente. Arrodillándome, me coloque yo mismo sobre el alfeizar para ver los efectos de los disparos. Di la orden de disparar sin girarme. Pero la orden era para el obús en mi extremo izquierda. Por error, el NCO disparó la pieza que estaba exactamente adyacente a mi oído. Me sorprendió por completo y la violencia de la sacudida me lanzó a tierra. Me sentí conmocionado, pero me recuperé pronto, y no hubo más daño que el de chamuscar mi cabello, manchar al instante la charretera de mi hombro derecho y hacer sangrar mis oídos al instante\”.
Ahora, esta es realmente la parte divertida: 
\”Me quedé allí\” [no puede escuchar nada, pero esta es su oportunidad … ¿Quién debería entrar en la batería en ese momento?… pues Wellington] Y Wellington, a medida que avanzaba, se oyó: “¡Presentes, el comandante en jefe llegó a la batería!” Y me dirigió algunas preguntas, pero me encontré completamente inerme para escuchar claramente\”. [¡Pobre muchacho, era su gran oportunidad! Y puedes imaginarte que Wellington dijera: \”¡Vamos, muchacho, siga así!” (Risas). Desafortunadamente, William no podía responder.]
De todos modos, Dickson regresó el 20 de junio, pero fue ese mismo día que Marmont presionó en los fuertes aquí, y eso obligó a Wellington a tener una oportunidad, tener una oportunidad esa noche con parte de la 6ª división y, de hecho, por el momento era un completo fracaso en sí mismo con la cantidad de noventa hombres muertos, incluido el brigadier general al mando de la brigada, el general Bars, de la 6ª división que fue enviado aquí. Pero el propio Wellington decide que presionará al ejército de Masséna -al ejército de Marmont- pero no para presentar entonces la batalla. Y mucha gente lo criticó mucho porque su ejército era 10.000 hombres más fuerte y, por supuesto, algunos días después, cuando se encuentren el mes siguiente, los ejércitos serán numéricamente iguales. Ahora creo que Wellington era una especie de tipo que simplemente no le gustaba dejar cosas como fuertes en su retaguardia. Y si el fuerte, Marmont, las posibilidades se convertirían en un movimiento fluido y él tendría que perseguirlo o ser perseguido y, por supuesto, ya tenía todas sus baterías y todo lo demás aquí, así que decidió levantar el asedio por completo y para cuando llegara el momento pensó que podría hacer algo que estaba en el 23, Marmont se anticipó de nuevo, porque él mismo pensó mejor la situación. Un oficial anónimo de la División Ligera, cuando se hizo el siguiente intento esa misma noche para intentar volver a entrar aquí, dijo lo siguiente:
\”Las brechas de los fuertes ahora se consideraban practicables. [¿Cómo podrían considerarse practicables cuando no habían disparado en absoluto? Era una especie de indicación de cómo Wellington siempre parece estar desesperado con esto, sabe que no podrá derribar estos muros porque entonces no están perpendiculares pero recuerden lo que dije, sobre el rebote de las balas y estas son las bolas de dieciocho libras y no veinticuatro libras, por lo que se da cuenta de que realmente tomar esto es un trabajo con escaleras y frío acero] pero alrededor de las nueve en punto, [dijo el oficial de la División Ligera] en la noche comienza el ataque, pero después de un tiempo el fuego se relajó y vi tres cohetes lanzados desde los fuertes e inmediatamente respondidos con varias rondas de artillería del ejército francés que se retiró al terreno elevado a nuestra derecha, lo que me satisfizo al instante, pero el asalto no había tenido éxito y fue como una señal de que todavía estarían en su poder”.
Y eso fue bastante claro de que fallaron en poder entrar. Y es ahora en este punto que tanto May como CRA y Dickson usaron sus cerebros para tratar de resolver el problema. Vemos lo mismo en San Sebastián y voy a divergir muy brevemente, tienen el segundo sitio y tratan de llegar a la cima de la colina y el general Graham, el futuro Lord Lindox, también estaba allí con el buen amigo Dickson y los dos de repente tuvieron un pensamiento, cuando los chicos se estaban arrastrándose al fondo de la brecha y estaban siendo muertos y tiroteados, y así sucesivamente, así que en realidad los cañones de asedio habían podido golpear la muralla pero en un trozo no más grande del tamaño de un hombre, así que trasladaron los cañones de asedio arriba, a la parte superior del parapeto e hicieron retroceder a los franceses.

Vista del cerro de San Vicente, donde se ubicaba el fuerte del mismo nombre.

 
Y eso es lo que hicieron y luego cuando lo hubieron hecho, mantuvieron a los franceses a distancia, lo que les permitió entrar y este fue el primer ejemplo de una cortina de fuego (“creeping barrage”). Un tipo de bombardeo que el ejército o cualquier ejército hubiera logrado antes realmente y usaron sus mentes, fue algo arriesgado que nunca se había hecho antes, porque supongan que antes sabían que no tenían la fiabilidad de los cañones para golpear algo tan grande. Resultó, y resultó brillantemente y en pocos minutos estaban dentro del fuerte y todo había terminado. Aquí, lo que decidieron hacer fue aplicar una gran táctica naval (“hit the shot”) porque estos sólidos fuertes estaban hechos a partir de los restos de esas casas destruidas, utilizando mucha madera, etc., así que el golpeo de los cañones comenzó a tener un efecto inmediato, como informó un segundo teniente de los artilleros. Este es el segundo teniente Henry How, dijo:

“A las ocho de la mañana del viernes [estamos en el día 26], incendiamos el tejado del ala izquierda del fuerte [que era el San Vicente, allí], que se quemó durante casi cuatro horas antes de que pudieran extinguirlo. Las baterías francesas nos disparaban todo el tiempo con sus hombres con rifles muy molestos [porque no tenían rifles, es un teniente de los artilleros, eso lo sabría]. Se mantuvieron disparando toda la noche, devolviendo disparo por disparo y granada por granada, con gran cantidad de metralla de propina, pero gracias a Dios con no mucho efecto. A las siete de la mañana del sábado [ahora el 27], pronto se produjo un gran incendio enviando proyectiles al rojo vivo al mismo lugar, hizo que abandonaran esas baterías y enviaran una bandera de tregua. Sus oficiales se ofrecieron a abandonar los dos fuertes [él no podía ver si eran los tres fuertes o de hecho tal vez simplemente esas dos juntas porque este es el otro] siempre que los dejáramos en paz por dos horas. Wellington no quiso escuchar esto. Cuando el oficial regresó, les sacudimos de nuevo tan fuerte como pudimos y esto hizo que enviaran una segunda bandera, que también fue rechazada y les dimos otra prueba de proyectiles al rojo vivo, la 6ª división , Clinton, asaltando la brecha en el mismo momento…\”
Según se informó, Clinton le suplicó a Wellington: \”y déjame ir ahora con mis chicos\”, se trataba de salvar la cara y volveremos a eso mañana. Bueno, ellos entraron y el capitán John Green estaba en la 6ª división, dijo:
“El gobernador no está cumpliendo, [bueno, él no tuvo tiempo de cumplir] y la brava sexta división comenzó el asalto, en muy poco tiempo la fortaleza se rindió. Luego, los otros dos se rindieron y marcharon con todos los honores de la guerra, los hombres llevando sus mochilas, los oficiales sus bienes personales y la 6ª división había sufrido mucho, pero no tanto como se podría haber esperado. El General Bows había sido muerto durante el sitio, como lo mencioné, y se encontró en estas fortalezas una gran cantidad de ropa militar, almacenes militares de todas las descripciones. La guarnición consistía de ochocientos hombres y treinta piezas de artillería\”.
A partir del 27 de junio, Salamanca se encuentra por primera vez desde 1809 completamente retornada en manos españolas y aliadas. Los habitantes están absolutamente encantados, por razones obvias. Ahora hay un salto cuando comencemos la batalla mañana, la batalla del 21 de julio de Salamanca, así que hay un salto entre el 27 de junio y el 21 de julio y la comentaré mañana cuando vayamos a nuestra primera posición en la ermita. ¿Alguna pregunta?

Publicado en 1914 por Oman en \”A History of the Peninsular War – Vol. 5\” (c)

 – – – 0 – – –
[Pregunta: ¿cómo es que el proyectil al rojo vivo no explotaba en el ánima del cañón?]
Sí, es una muy buena pregunta. Lo que harían con el proyectil en caliente es que tendrían un pedazo de madera muy delgado, no tiene que ser de un tamaño perfecto, y estaba impregnado en agua. Entonces, lo que harías es ponerlo dentro de la pólvora, enfrente de la pólvora y luego soltarías el proyectil caliente allí, pero básicamente sabes que no todos los días te llevas bien con eso. Aparte de que también he escuchado otros ejemplos en los que dejaron el proyectil caliente, por supuesto, se encendía como un motor y que se encendía, de nuevo, esa es una forma realmente peligrosa de hacerlo, porque cuando miras como el cañón se taladra, sabemos que no estamos fundiendo cañones en el mismo molde, ni siquiera haciendo el ánima del cañón en el mismo molde, imaginemos un tronco de árbol o algo así para darle la imagen, simplemente es muy, muy débil. El molde es una pieza sólida de metal y lo taladras y eso es lo que conseguimos con ese nivel de habilidad en términos de ingeniería, pero al final del ánima del cañón en sí es mucho delgada que la boca y si esa cosa se aproxima ese calor de esa corriente que deja que el propelente se apague demasiado pronto y cuando se extienda casi la mitad del ánima, probablemente volaría el ánima y mataría a la dotación.
Así que creo que lo más seguro es ponerlo allí dentro, pero les digo a los artilleros que tirarían esos disparos al rojo vivo y luego lo hicieron con las pinzas y usaron pinzas de doble cara, pero con dos tipos, así que tú y yo tendríamos las pinzas y la pondremos allí porque no haces nada más que ponerla ahí, porque eso ayudará y luego hay una serie de casos de artilleros, cuando los artilleros disparaban, tienen varias cosas, tienes unas esponjas grandes, se llamaron esponjas y las metes en un balde de agua y las metes en el ánima del cañón porque las brasas ardientes de la bolsa tienen que ser extinguidas o tiradas afuera y tienes que hacer eso unas cuantas veces, el sale agua por el oído de ventilación al final, porque si metes de nuevo la bolsa de propelente de nuevo allí, y te acercaste para empujarlo (con el atacador) y te pusiste justo enfrente, si hay algo allí que lo establece todo y, por supuesto, cuando las ánimas están realmente calientes, es un peligro grande que podría hacer que retroceda otra vez, y hay una cantidad de artilleros que están caminando por allí y que podrían explotar sólo con el efecto de las bolsas de propelente.

[Pregunta: ¿Porqué la artillería naval tendía a ser tan precisa?]
Con los cañones en esa etapa, eran de bronce y realmente funcionan muy justos, el espacio entre la bola de cañón y el ánima que se llama viento (“windage”) era realmente muy pequeña, por lo que fueron capaces de disparar esas balas, las ruedas se colocaban exactamente en el lugar correcto cada vez y se alineaban con el ánima en términos de azimut, el centro en el que sabía cuál era la elevación y se seguía disparando, batiendo en el mismo lugar.
Por el contrario, vamos a decir que estás tratando de golpear un punto primero, sabes que no le vas a dar, no es una pobre puntería o algo así, pero el primero probablemente irá por encima, así que bien, disminuyes la elevación y luego bajará, luego es un poco a la derecha, por lo que verificas el cañón a la izquierda y así es como lo haces, así que una vez que lo tienes puesto, la marca, la parte inferior, el área en la que se encuentra la plataforma del cañón, primero se conoce su elevación y luego se marcará muy bien hacia donde se apunta y luego podrá asegurarse de que el ánima dispara y se impacta cada vez y es sorprendente la precisión y la consistencia que han logrado, extraordinaria.
[Pregunta: Durante la Gran Guerra tenían que cambiar las ánimas de los cañones]
Correcto, sí.
[Pregunta: ¿Porque es lo mismo con el rifle?]
No, no es porque puedas disparar un cañón, si tú, contra más disparas el arma es así como el cañón, sí, con el rifle o cualquier otra arma pequeña, y creo que estos cañones probablemente podrían disparar unas 1.500 rondas y entonces se termina su uso…
[Pregunta: ¿Tantas disparaban?]
Sí. Sí. Entonces se terminaba, pues a medida que envejecían, el viento aumentaba, la holgura aumentaba, y entonces podrías compensar eso. Pero en un asedio, el gran asedio de Badajoz los dispararían, quiero decir que obtendrían, por eso, después de que completaron Ciudad Rodrigo y Badajoz, aquel tren de sitio que esperaban estaba acabado, fue cancelado. Necesitábamos otro para San Sebastián, y ese es el problema cuando se produjo el primer asedio: eran las viejas armas de Badajoz y no eran precisas.
[Pregunta: Si Wellington hubiera resultado muerto, mientras Hill todavía estaba en Inglaterra, sí, ¿pensaste …?]
Beresford era el gran hombre.
[Pregunta: ¿…incluso después de La Albuera …?]
Pero Hill regresó dentro de un par de semanas, por lo que resolvió una serie de problemas para Wellington y Wellington nunca se detuvo en esa pregunta, si era Beresford o algún otro, pero si eso está muy bien, pero en realidad si resultas muerto, tendrías una completa búsqueda, ya saben, lo que en realidad probablemente fue mucho más parecido a si hay una herida grave, entonces el ejército británico realmente necesitaba saber quién sería, y esa es la razón por la que Lord William Bentinck pensó que vendría aquí y sería el segundo de Wellington al mando, bueno, en realidad podría terminar asumiendo que estamos en 1812, sabes que era un ejército que realmente tuvo éxito, vio que esta es una oportunidad para poner su nombre en las luces. Wellington simplemente acabó con eso.

[Pregunta: ¿Wellington fue alguna vez herido por alguien?]
Le dispararon después de esta batalla de mañana o al menos su capa, enrollada detrás de él, que tenía un par de agujeros, después de la misma. En las batallas de los Pirineos le dispararon y una bola de mosquete golpeó su espada, la vaina, y se introdujo en su pierna, así que eso fue bastante doloroso, pero ahora, quiero decir, que reconoces la mano de Dios. Sí, muy, muy afortunado. Sí, absolutamente, Copenhague parece sobrevivir también y cuando consideras, sabes que en Waterloo estaba literalmente justo al lado de Paget cuando Paget fue herido y de sus catorce ADC (Aides-de-camp), trece murieron o resultaron heridos. Sí.
[Pregunta: ¿Y cuál fue el afortunado?]
No se, no puedo recordarlo, ya me acordaré. Encontró al Príncipe Regente en el club East India y desplegó las águilas en el suelo. Henry Percy creo que era.
(Realmente Nick tiene muy buena memoria, según Wikipedia, Percy: \”Having been the only one of Wellington\’s ADC to survive the Waterloo unscathed, he was assigned the task of carrying to London the despatche announcing victory and the two French Imperial Eagles captured in the battle.\”)
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Nick Lipscombe MSc, FRHistS, es un historiador especializado en las Guerras Napoleónicas y, en particular, en la Guerra Peninsular. Ha escrito numerosos libros y artículos sobre asuntos relacionados con las guerras napoleónicas. Su primer libro, \”An Atlas and Concise Military History of the Peninsular War\” (Un Atlas y concisa historia militar de la guerra peninsular) se publicó en 2010 y fue seleccionado como el Libro del Año por el Daily Telegraph (Historia). Está reconocido como una autoridad mundial en las batallas y campos de batalla de la Península Ibérica y el sur de Francia. Trabaja actualmente en la confección de un nuevo Atlas, pero esta vez sobre los campos de batalla de la Guerra civil Inglesa.
Nick nació en 1958 en Angers (Francia) y sirvió durante treinta y cuatro años en el ejército británico, donde vivió un servicio operacional considerable. Fue galardonado con la estrella de bronce de Estados Unidos en 2006 (http://nick-lipscombe.net/).
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Fuentes:

1) – \”Wellington in Spain. A Classic Peninsular War Tour\”. 12 a 19/09/2018 – Nick Lipscombe©, para \”The Cultural Experience\”
2) – https://en.wikipedia.org/wiki/Siege_of_the_Salamanca_Forts

Imágenes:

a) – By Juan José Rodríguez Pereiro – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3754230
b) – \”Wellington in Spain. A Classic Peninsular War Tour\”. 12 a 19/09/2018 – Nick Lipscombe©, para \”The Cultural Experience\”
c) – By \”B. V. Darbishire, Oxford, 1914\” is printed at the lower left corner of the map. – This was scanned from Sir Charles Oman\’s \”A History of the Peninsular War – Volume V\”. Published 1914 by Clarendon Press, London. Republished 1996 by Stackpole Books, Mechanicsburg, Pa., Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=75400238
d) – Propias del autor

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