Con Wellington por España (VII). La Batalla de La Albuera y el Asedio de Badajoz

Cual pelotón ciclista en carretera, hoy finalizamos esta etapa de La Albuera-Badajoz de nuestro viaje en la ruta de \”Wellington in Spain. A Classic Peninsular War Tour\”, siguiendo las explicaciones de Nick Lipscombe, con el que ya vimos el desarrollo de la batalla de La Albuera y con el que veremos el tercer asedio de Badajoz, que se desarrolló del 16 de marzo al 6 de abril de 1812.  El texto recoge la traducción de las explicaciones de la visita a los muros de la ciudad, en especial el lugar donde se practicaron las tres brechas principales en el asedio, entre los baluartes de Santa María y Trinidad y posteriormente la visita al baluarte de San Antonio, donde se produjo la entrada de las tropas de la 3ª división de Picton, en uno de los momentos significativos del asedio desde el punto de vista militar.  
Aparte de las explicaciones estríctamente militares y aunque normalmente me limito a transcribir con mayor o menor acierto (el trinomio copia/graba-traduce-pega) las explicaciones o escritos de aquellos profesionales que saben y entienden muchísimo más que yo de este periodo de la Historia, creo que es oportuno realizar una reflexión sobre lo que aconteció como consecuencia de la entrada de las tropas británicas y lusas en Badajoz en dicho tercer asedio. Como cualquier aficionado he leído sobre varios momentos de nuestra Guerra de Independencia y bastantes de las guerras napoleónicas en general, algunos con similitudes con el que tratamos hoy, y lo que me parece una obviedad, es que no podemos enjuiciar razonablemente hechos que se produjeron hace 200 años con la mentalidad del siglo XVIII-XIX, con nuestra mentalidad actual del siglo XX-XXI, porque siempre resulta un análisis distorsionado. De hecho, algunos apuntes que realiza Nick -a pesar de sus excelentes explicaciones- sobre las causas del saqueo, tampoco me parecen muy comprensibles a fecha de hoy, repito, con la mentalidad actual.

Excelente diorama del asalto a la brecha de Trinidad, que evoca con fuerza el terrible momento.


Hay muchísimos factores que entrarían en juego: la mentalidad y composición de las tropas británicas, de las zonas rurales y urbanas que procedían, su cultura, su reclutamiento, su disciplina llevada con más que extremo rigor, sus mandos aristocráticos, el concepto de los mismos sobre sus soldados (\”the scum of the earth\”, como clamaba Wellington), el concepto que tenían en general de los españoles, la población civil y sus militares, el que lucharan en las tierras de un enemigo tradicional al que no importara dejar más maltrecho una vez acabada la contienda para eliminar de rebote a un rival hasta entonces en la estrategia europea y mundial (recordemos las colonias de ultramar), lo mismo cabría comentar de los portugueses, que luchaban fuera de su patria contra un antiguo enemigo, la conducta de los mismos franceses luchando enconadamente, aunque tuvieran las brechas ya practicables y sin ninguna esperanza de auxilio exterior y por tanto condenando implícitamente a la población al posterior saqueo, el concepto que tenían dichos franceses de los españoles en general, población civil y militares (muy similar en muchos casos al británico), la propia posición de los españoles, militares y civiles en un país ocupado militarmente, antigua potencia en franca decadencia con una gran crisis social, institucional y militar, incomodado por la presencia no deseada pero totalmente necesaria en sus tierras del antiguo enemigo británico, las sempiternas desconfianzas y un larguísimo etcétera. Eso sin entrar en los detalles estrictamente militares: la naturaleza de los asedios, su metodología, su herencia cultural, el porqué de sus métodos entre los británicos y los franceses, la complicada gestión de toda la impedimenta y armamento que implicaba su uso en grandes plazas como Badajoz y lógicamente también un larguísimo etcétera. Para colmo de males, en el caso particular de Badajoz, su ciudad siempre fue un punto fronterizo estratégico de primer orden, por el que ha sufrido continuas guerras y saqueos a través de los siglos. \”Un cálculo es que ha sido asediado a lo largo de la historia 42 veces. Cuatro de estos ocurrieron durante la Guerra Peninsular. Una vez por los franceses y tres veces por los británicos. El último asedio fue en 1936 durante la Guerra Civil, aún en la memoria reciente\”. [5].

En palabras del afamado historiador y profesor británico David Chandler, al que dedicamos en su momento dos entradas en nuestro blog (La guerra de asedio en la Peninsula 1808-1814): 

\”El ejército británico, al igual que todos los demás de la historia, tiene su sombrío recuerdo de Oradours y Mỹ Lais y el hecho de que las atrocidades se realizaran en sangre caliente hace poco para paliar la naturaleza de estos delitos contra la humanidad. […] Tales son las (de alguna manera extrañas) inconsistencias de la guerra de asedio como se libraba en el contexto de la Península. Pero todo sirva para demostrar que había demasiada verdad en el dictum del general William Tecumseh Sherman de fama y notoriedad en la Guerra Civil estadounidense, en el sentido de que \”la guerra es el infierno\”. El paso del tiempo tiende misericordiosamente a destruir o incluso borrar muchos recuerdos mejores, pero no deben ser totalmente olvidados. Atrocidades aparte, es digno de mención que el ejército aliado perdiera más tropas emprendiendo los asedios de Badajoz y de San Sebastián que el ejército de Wellington en cualquier batalla de la Península con excepción de Talavera y La Albuera. Por lo tanto, los asedios eran asuntos extremadamente costosos. Sin embargo, su estudio constituye un tema fascinante y gratificante para un devoto de la historia militar, una vez que ha dominado las principales formas y convenciones que rigen su conducta, y una vez que ha llegado a apreciar las razones que se esconden tras sus terribles consecuencias.\”

VISITA A LAS MURALLAS Y ASEDIO DE BADAJOZ

[Comentando el concepto de la forma de la fortificación]: Sí, salvo que existe una idea: si te metes en la zanja y llegas a la muralla, esas cañones te intentarán impactar con botes de metralla y balas. Del mismo modo, si te metes debajo de esos cañones o si te metes en el bastión de Trinidad, harías lo mismo para impactar. En otras palabras, dado el ángulo con el que se construyó y este es el nuevo estilo de las defensas del estilo de Vauban que no hubiera un lugar para resguardarse, y esa es la cuestión importante.

Se nota también el ángulo de los muros que se dijo muy importante, ya lo veremos cuando visitemos Ciudad Rodrigo. La artillería era un arma, pero también era una ciencia y, por lo tanto, es muy importante que al canón se le brinde la mejor oportunidad de explotar las brechas. No quiero entrar aquí en los detalles de los cañones, hablaré algo de ello en Ciudad Rodrigo, pero puedo asegurar que era una ciencia absoluta en términos de llevar a cabo un buen asedio. Ahora, si queremos volver al momento de 1811, cuando Massena está frente a las Líneas de Torres Vedras, Soult había decidido que enviaría a algunas tropas aquí e intentaría capturar Badajoz para satisfacer a Napoleón que regresó a París, y que viera que al menos estaba haciendo algo y no estaba sentado cruzado de brazos.
Rafael Menacho y Tutlló (b)
Bueno, él envía una fuerza muy capaz aquí y entre enero y marzo de 1811 sitia la fortaleza, aquí en Badajoz y logra capturarla. Hubo algunas actuaciones bastante cuestionables, pero Rafael Menacho, el gobernador, era un individuo muy capaz y pudo resistir durante bastante tiempo con la esperanza y la expectativa de que Wellington vendría a auxiliarlo o al menos algunas de las tropas portuguesas vendrían de Elvas y ayudarían a ahuyentar a los franceses. No tenían ninguna intención de hacerlo. Y el resultado es que Badajoz finalmente cayó. Soult se da cuenta de que todavía tiene un problema porque incluso antes de esta fecha, no se había enterado que Massena frente a las Líneas de Torres Vedras había decidido retirarse y cuando obtiene esa información está absolutamente encantado, pero el 11 de marzo es cuando los españoles capitularon. No solo Soult recibe la noticia de que Massena se está retirando, sino que también recibe noticias de un ataque que se está llevando a cabo en marzo en las afueras de Cádiz. Esa es la Batalla de Barrosa instigada por el general Graham y los defensores españoles en Cádiz. Y así tiene otra razón para regresar al sur y la última es que nuestro buen amigo Ballesteros, recordemos que hablamos de él, cuando juzgó mal la situación en 1812, cuando Wellington fue nombrado Generalísimo, sería el único general español que juzgó mal la situación. Pero, de hecho, él ha estado operando con los irregulares españoles en las montañas de Ronda y le está causando todo tipo de problemas a Soult, que por otra parte no dejaba de estar bien. Soult tenía las razones para decir ahora: \”Por mi parte lo he hecho bien\”, coloca a Armand Philipon, un hombre muy capaz, a cargo de la defensa y regresa hacia el sur.
Ahora déjenme regresar a Ciudad Rodrigo, verán, porque estoy seguro de que todos ustedes quieren caminar por las murallas, es como una milla (1,6 kilómetros) y en realidad es una caminata encantadora, pero aquí hay dos millas y media (unos 4 kilómetros) a la redonda y dos millas y media de fortaleza, de este tamaño, con dos mil hombres solo, es lamentablemente inadecuado como guarnición para defenderla adecuadamente.
Alexander Dixon (c)

Y esa es una de las razones por las que Wellington actuando contra Massena cuando se aproxima, le dice a Beresford: \”Tenemos que ir este lugar\”, no le da un tren de asedio para llevar esos cañones pesados, aunque hay un toma y daca en la historia sobre este punto, y una vez más, los historiadores cometieron muchos errores, muchos de ellos dijeron: Y, por supuesto, Wellington, que no supuso que fuera un problema el asedio, no se procuró de un tren de asedio… y es la tergiversación de la historia. ¡Basura! El tren de asedio estaba allí. Wellington optó por no usarlo en este momento, por lo que le dice a este joven capitán de artillería, que ha promocionado a comandante de la artillería portuguesa, que es Alexander Dixon: \”Vaya y obtenga algunos cañones de Elvas y tráigamelos aquí”. Y eso es lo que hace Dixon. El asedio comienza, Wellington en realidad ya había ido y Dixon se fue, en gran parte por su propia cuenta y capturó una pequeña ciudad fortificada, en realidad más que una pequeña ciudad fortificada, Olivenza, que en realidad era portuguesa, una ciudad que había sido cedida a los españoles al final de la Guerra de las Naranjas en 1801, y la capturaron de nuevo y Wellington quedó muy impresionado: \”¡Oh, bien hecho, Dixon!\”.  Porque dijo a Beresford que quería ir y hacer eso, y muy impresionado, muy impresionado: \”Dixon tomó las decisiones correctas\”. De todos modos, deja que Dixon entre pero la mayoría de las armas que Dixon trae son viejas y anticuadas, hay que confesarlo, algunas de la Guerra de la Cuádruple Alianza en la Guerra de Sucesión española, pero fallaban a un ritmo alarmante, simplemente no iban a resultar adecuados contra unos muros como los de Badajoz.

De todos modos, en la introducción, por supuesto, la batalla de La Albuera y luego vuelve a aparecer Wellington y ahora decide que había venido aquí para arreglar las cosas después de La Albuera. Mientras tanto, Dixon, mostrando el lado trabajador de su naturaleza, trata de conseguir más cañones de lugares como Estremoz y otros fuertes portugueses, los trajo aquí y todavía tiene que ir a la fortaleza de Elvas. Francamente, será muy difícil para él salir ahora de aquí, y trajo 46 cañones en total, al final, pero ¿qué había hecho? En lo que respecta a Wellington y Dixon o tal vez debería decir Dixon y Wellington estaban preocupados por el día, pero eso ya había pasado. Wellington había decidido que este era el primer oficial de artillería que había visto en el teatro bélico que en realidad:
a) Hizo lo que le dijeron, y
b) Sigue con ello adelante sin jugar contra las dos partes, la Junta de Artillería (\”Board of Ordnance\”) opuesta a lo que Wellington estaba tratando de lograr.
Hizo un apunte mentalmente y decidió que este tipo iba a ser su jefe de artillería y aún era capitán, pero para 1813 ya era el jefe de artillería de Wellington, su jefe de artillería, el CRA (\”Commander Royal Artillery\”), según el modelo de la escuela de artillería.
Para el 6 de junio, tuvieron ya una brecha en el muro de San Cristóbal porque los dos sitios anteriores se llevaron a cabo aquí, se condujeron hacia el norte y si miramos los mapas podemos ver que había tres estructuras hacia el norte, en el río uno puede ver que al ser un gran muro y la \”tête du pont\” que cubre el puente hacia el lado oeste, y en la cima de la colina de San Cristóbal hay otro reducto, eran tres estructuras, captura el reducto y mueve los cañones y rodea San Cristóbal y los dos asedios realizados contra San Cristóbal, ambos fracasaron, y para el 19 de mayo, tres días después de Albuera hasta el 10 de junio, el segundo sitio de Badajoz se realiza y hasta el 10 de junio Wellington se pone en marcha. Ahora bien, las tropas que habían combatido en Albuera estaban completamente desgastadas, estaban exhaustas y se estaban recuperando. Así que Wellington no solo tuvo que venir aquí él mismo, sino que también tuvo que traer a su ejército aquí, dejando una pequeña parte de él en la zona superior. Siempre tenía que mantener un pie y un edecán en los campamentos de Badajoz, Elvas, Ciudad Rodrigo y Almeida, porque tal vez no podía llevar todo su ejército contra uno u otro porque dejaría la puerta abierta a los franceses para conseguir entrar, ya que este tenía enfrente al Ejército del Sur, y el otro el Ejército de Portugal, frente a él.
Mapa con las posiciones británicas y portuguesas en el 3er asedio de Badajoz (d)
Así que mueve la 3ª y 7ª divisiones hacia abajo y las divisiones portuguesas también, que no habían intervenido casi en Albuera y esta iba a ser su fuerza de ataque, pero no dejaba de ser una impresión. Ahora, nos adelantaríamos al año 1812, pero tenemos que quedarnos aún en 1811 porque en julio de 1811 toma una decisión. Y esa decisión es, él trata de disimularlo a manera de estratagema, y hay muchas maneras en que lo hace para mantener ambas opciones abiertas, es decir, o atacará en 1812 a Marmont y al Ejército de Portugal a través del norte o se dirigirá hacia Soult o el Ejército del Sur a través de esta área, el corredor del sur de aquí. Sin embargo, en realidad toma la decisión el 17 de julio de 1811 porque tiene una reunión muy concreta. Interroga a su jefe de ingenieros, Richard Fletcher, un hombre muy valiente y capaz y a su artillero, observen el CRA, el CRA en este momento es Jack Howard – que sería sustituido brevemente por el mayor general Edward Borthwick, llegado de Lisboa- y dialogó mucho con su comandante de la artillería del asedio. No existió tal cosa, una absoluta tontería. Y así es como Wellington trabajaba, no le importaba el CRA, no le importaba que Howard ya pasaba, así que por la fecha ya sabía cuál era su jugada. Cuando vino, Borthwick era un pobre hombre, y pronto se vio que no sería del agrado de Wellington. Cuando solían correr de una trinchera a otra en el sitio de Ciudad Rodrigo, se dan la vuelta y ven al pobre Borthwick: \”Mira, ese es el objetivo andante\” en palabras del mismo Wellington, que hizo entrar en pánico a Borthwick, fue golpeado por un trozo de metralla británica y realmente se frotó en su herida, ya que la herida estaba en su nalga, y el pobre hombre fue incapaz de montar a caballo.
De todos modos, Dixon y Fletcher tomaron el asunto en sus manos, y él les ordenó que movieran el tren de asedio que estaba esperando, flotando en barcos, en la corriente del río Tajo durante aproximadamente ocho nueve meses, por lo que podría haber sido usado para los primeros dos asedios allí y no lo fueron. Lo movió hacia Oporto y luego por mar y luego por barcazas por el Duero hasta un punto donde Dixon las descargó, construyó carruajes especiales y lo movió hacia Almeida(I). Y es por eso que está listo para ir cuando la oportunidad se presenta debido a los eventos en la costa este de España, porque Marmont está ahora en su puesto de mando en Fuentes de Oñoro, envía la mitad de su fuerza allí y esto, por supuesto es, uno siempre tiene que pensar que todo es un problema nacional, por eso Wellington está preparado para ir. Pero ya se había comprometido el 11 de julio, así que cuando puedan leer que él no estaba seguro, ¡Basura!. Ya había decidido que iba a ir allí. Finalmente captura Ciudad Rodrigo el 19 de enero y ahora se mueve hacia abajo, él también quiere capturar esta fortificación. Pero necesitamos pasar de momento por encima de esto y seguir adelante.

Bueno, la conclusión es que él necesitaba tener las cuatro llaves como las llamaban, bajo su control, por un sinfín de razones, entre ellas, que si dejas a cinco mil hombres aquí dentro de esta fortaleza, básicamente cortarás la oportunidad de utilizar esta como una línea de comunicación y quería mantener sus opciones abiertas. No sabía qué iba a desarrollarse en lo que iba a ser llamada la campaña de Salamanca en 1812, como podría haber sido si José y otros hubieran ido por un camino diferente y Clauzel se habría ido por un camino diferente después de la batalla hacia el sur por lo que de hecho habría necesitado mucho esta línea de comunicación. Así que él quería mantener todas estas opciones y necesitaba capturar las cuatro llaves aquí y en marzo está bastante listo para ir tras haber movido con Dixon cincuenta y dos cañones a esta área aquí, por tierra. Quiero decir que también fue una gran proeza, un gran logro que entre el 19 de enero y principios de marzo, Dixon hubiera logrado a través de esa distancia, de trescientos cincuenta kilómetros, traer cañones que por el camino pesaban aproximadamente cinco toneladas y dirigirlos hacia aquí. Algunos de ellos regresaron a Lisboa y otros fueron traídos por tierra de esa manera. Ordenó el comienzo del asedio el 15 de marzo, la 3ª división, la 4ª división, la división ligera y las 3 brigadas portuguesas independientes esperaron para recibir órdenes dependiendo de cómo finalizara el asedio. Las otras divisiones, porque prácticamente desplazó a todo su ejército en esta área, las divisiones 6ª y 7ª se trasladaron a una posición de bloqueo hacia el sur para asegurarse de que Soult no viniera hacia aquí y en ese caso poder contrarrestarlo, y el 2º portugués de Hamilton junto con los españoles, Blake y Castaños, su grupo, los ejércitos españoles 4º y 5º se desplazarían hacia el este y se ubicarían allí en una posición de bloqueo.

Armand Philippon en 1803 (e)

Entonces, la guarnición que estaba provisionalmente había aumentado, así que cuando Wellington se dirigió al norte y se ocupó de Ciudad Rodrigo, y así sucesivamente, Soult regresó y puso a otros 3.000 hombres aquí, por lo que el general Philippon, que era un individuo muy ingenioso, se mostró bastante confiado en esto, que las cosas iban a ir a su manera, estaba bastante seguro de que pasaría como en el año anterior, que Soult volvería y ahuyentaría a las fuerzas aliadas y, como ya he dicho, dada la situación en Albuera, a Wellington le gustaría retirarse, pero creo que en 1812 eso era muy diferente. Tomando a Ciudad Rodrigo y con todo su ejército aquí, ciertamente no se habría retirado en 1812. Pero lo que Philippon realmente no apreciaba en gran medida era lo extendido que estaba en términos de fuerzas en el sur. Quiero decir que ya se había enfrentado a un ataque en la retaguardia de las líneas de Víctor en Cádiz, que casi pudo tener éxito en romper esta línea, había una fuerza de bloqueo aún por mantener en Cádiz, además de que la batalla de La Albuera todavía estaba muy fresca en su mente, saben, quiero decir que no quería otra pérdida como esa y, en realidad, las posibilidades de mantener el sur de España serían realmente insignificantes. Y, por supuesto, Barrosa también quiero decir que fue otra batalla que se perdió cerca de Cádiz, pero finalmente, y este es el punto más importante con el que contaba Philippon era que Marmont se movería hacia el sur y estaba haciendo ruido sobre moverse hacia el sur y era muy inusual… ¡Dios mío! Es un comandante independiente que habla de realizar operaciones que se relacionaran con lo grande y lo bueno del Imperio con otro comandante independiente. Esto es lo que no sucedió en España hasta este momento y este nuevo comandante Marmont estaba haciendo ese ruido, pero las directivas napoleónicas lo habían restringido y esas directivas no fueron dadas hasta el veintisiete de marzo. En otras palabras, a Marmont siempre se le dijo que no debía moverse desde el norte hasta que se le diera luz verde, por lo si no se escribieron hasta el veintisiete de marzo, hasta que pudiera llegar la comunicación al cuartel de Marmont, eso sería para la primera semana más o menos de abril.

Pero para esas fechas el asedio ya está en curso, se inició a mediados de marzo, ahora Wellington, que con bastante razón calculó que tenía unas tres o cuatro semanas, y que el cálculo estaba tan bien pensado que resultó. No tenía la menor ilusión de que esto iba a ser una nuez mucho más difícil de romper que la de Ciudad Rodrigo. Los muros de Badajoz son en gran parte construcciones moriscas y medievales detrás de ellos, muros medievales que tienen construcciones diseñadas para impedir que se apoye una escalera en ellos, plana y perpendicular, en términos de ángulo recto con respecto a los accesos. Muy diferente ahora con este ángulo en los bastiones y el concepto de lugar sin protección de la nueva estructura. Tres estructuras mencionamos al norte, tres estructuras al sur, si observan en el mapa, Pardaleras, un enorme fuerte apoyado por los bastiones de San Juan y San Roque, luego tenemos el Picurina, justo al otro lado de la línea del río hasta el este y al norte de eso había otra luneta también llamada confusamente de San Roque, así que tiene que tener en cuenta estos tres bastiones señalados en lo que sea que quiera hacer.

Uno de los grabados famosos del asedio donde distinguimos los obstáculos 
en forma de caballos de Frisia (fr. chevaux de Frise) (f)
El coronel Jean Lamare era el ingeniero francés, el ingeniero jefe y él solo, con Philippon, había construido todo tipo de trampas y obstáculos realmente desagradables dentro del terreno, aquí que colocó básicamente allí antes de que desviara el curso del río Rivillas y eso es por lo que dirigió algunas de las aguas hacia la zanja y durante las semanas la zanja comenzó a llenarse con más y más agua que dió todo tipo de problemas; construyeron algunas trincheras detrás y movieron pronto los materiales de construcción detrás de las áreas que fueron bombardeadas durante las operaciones de asedio que siguieron, construyeron chevaux de Frise, era una especie de troncos con todo tipo de cuchillos y espadas anclados en ellos. Pero esta vez decidieron, entre ellos, el comandante, el ingeniero jefe y la artillería en jefe atacar los muros aquí, dejar el fuerte de San Cristóbal al norte del Guadiana y continuar aquí con la verdadera carnicería porque Wellington se dio cuenta de que Ciudad Rodrigo, uno casi podía escribir el libro de reglas cuando se trataba de asedios, pero lamentablemente lo hizo a costa de la infantería algo a lo que regresaremos. Así que les encarga que comiencen a considerar la voladura aquí, pero para hacer eso tienen que capturar primero el Fuerte Picurina, solo hay que situar los cañones de asedio frente a los franceses que están en ese fuerte, y las operaciones comienzan muy pronto. El 19 de marzo se produce un contraataque contra los aliados que se preparan para capturar ese fuerte, 1.500 hombres se ponen en marcha, salen de los muros y atacan a los aliados en las posiciones atrincheradas, lo que provocó todo tipo de problemas, pero ninguno de los cañones había sido colocado en posición para esa fecha, así que ninguno de ellos fue destruido o clavado, pero Fletcher, el ingeniero jefe, resultó herido en ese momento, y la historia dice que tenía una moneda o algo metálico similar en el bolsillo de su chaqueta y que en realidad disipó el efecto de la bala de mosquete en lugar de penetrar en la pierna izquierda pero con una contusión bastante desagradable que le incapacitó para el resto del asedio. 
Ahora que todos los cañones estaban emplazados, entre la noche del veinticuatro y veinticinco, decidieron atacar el fuerte Picurina con 500 hombres, hombres seleccionados, de la 3ª división, del 77º y 83º regimientos lo atacaron y lo primero que encontraron cuando llegaron fue que las escaleras eran demasiado cortas. Este era un problema muy común ya que no pudieron ver cómo de profunda era la zanja. De los franceses, doscientas tropas estaban dentro de la estructura con el coronel Gaspard, solo un oficial y treinta hombres escaparon. El fuerte fue capturado el veintitrés de marzo. Philippon reorientó entonces todos los cañones que tenía en estos bastiones, principalmente en el fuerte Santa María y el fuerte Trinidad hacia el fuerte Picurina, y las baterías principales estaban disparando con la misma rapidez en la brecha y la batería siete en su mapa, puede ver la que estaba al sur, es la que abrió brecha en este muro mientras que la número nueve la abrió allí.

En este dibujo de la obra de Charles Oman, \”History of the Peninsular War\”, se distinguen las baterías numeradas 7 y 9 (a la izquierda), así como las tres brechas practicadas (en amarillo), el área inundada por los franceses (en azul), la trinchera defensiva tras los muros (en marrón), y las unidades británicas que atacaron la brecha, la división Ligera y la 4ª división (en rojo). (g) 

Puede sonar un poco gracioso, pero tienes que impactar en el muro en perpendicular. No es recomendable disparar un cañón de asedio sin el ángulo adecuado para golpear el muro, ya que la bala simplemente rebotará o la energía cinética será tan reducida que no tendrá el efecto requerido. Tienes que golpear esa pared con el ángulo recto, perpendicular, exactamente y, por supuesto, el ángulo con el muro tampoco nos ayuda. Pero también tienes enfrente las contraescarpas que no permiten que la mayor parte de ese muro esté expuesto, por lo que cuanto más alto puedas situar tus cañones, mejor será el efecto, también razonablemente aquí. Así que la brecha es practicada y ambos lados ahora comienzan furiosamente, uno para romper la brecha, el otro para prepararse para el asalto. Durante la noche, los franceses realizaron muchas reparaciones, repararon la muralla o intentaron hundir la zanja, para hacer el asedio tan difícil como fuera posible.

El muro del bastión de Santa María, donde se practicó una de las brechas (ver abajo).

El lugar de la brecha núm. 2, según el dibujo de Oman, a la izquierda de nuestra situación.
El 15 de abril se consideró que dos brechas que eran ya practicables. Una de ellas allá, de hecho, si miran de cerca pueden ver la cifra 1812 en relieve en las paredes. ¿Pueden verla? Bolas de cañón empotradas en la pared y el lugar en que se encontraba la brecha. La otra estaba en la esquina de la Trinidad allí. Y Wellington está totalmente de acuerdo en que nos referimos a brechas practicables, y hablaremos más del proceso, más de la guerra de asedio, guerras tácticas cuando lleguemos a Ciudad Rodrigo. Hubieron noticias que Soult se encontraba a 70 kilómetros al sur, no se había encontrado aún con la fuerza alaiada que bloqueaba esa área, por lo que Wellington decidió que tenía una apuesta de tiempo en sus manos y habló con sus artilleros para tratar de volar otra brecha en el centro entre estas dos. Y lograron eso pero usando ambas baterías en un día. Fueron esas tres brechas que les bastarían en teoría para entrar en Badajoz. Las órdenes fueron muy detalladas. Cuando las miramos, característico de Wellington, él no escribió las órdenes, las dictó, eran absolutamente sus órdenes y muy detalladas en cuanto a cuántas al número de escaleras, quién debería llevarlas, dónde deberían estar, etc.
La 3ª división se dirigió a tomar el castillo con escaleras con el respaldo de una batería de 12 obuses de 5 ½ pulgadas, nuevamente volveremos con la importancia de los obuses en la visita de Ciudad Rodrigo. La 4ª división debía atacar el bastión de Trinidad, la división Ligera debía atacar al de Santa María aquí, y las dos debían atacar la brecha en el medio. Realmente no es una buena idea, pero así se planeó. La 5ª división neutralizaría el gran fuerte exterior de Pardaleras al sur y tratar de tener una oportunidad para sorprender, para moverse alrededor del bastión aquí, el bastión de San Vicente y tratar de entrar por allí. Ese no fue ciertamente el esfuerzo principal. El esfuerzo principal fue aquí y toda la 3ª división que estaba principalmente aquí abajo, y luego, finalmente, la brigada Powers, una brigada independiente de los portugueses debía operar al norte del río y tratar de minimizar los posibles efectos de los defensores de San Cristóbal en la tête du pont.

El muro del bastión de Trinidad, lugar de la brecha núm, 1, según Oman.
Eran las 9:30 de la noche y pueden imaginar la psicología de tener que prepararse para entrar por una brecha. Y lo peor que puedes tener en una operación militar es que te digan una historia luego sea otra. Y esto fue exactamente lo que sucedió en esta noche. Ahora los hombres se estaban preparando de diferentes maneras(II), algunos escribían cartas a casa, algunos escribían sus testamentos y otros estaban, por supuesto, con el juego. A las 10:00 h, una bola de fuego como señal partió de los defensores que sabían bien lo que estaba sucediendo y lo que iba a pasar, y esta es la dificultad de la sorpresa en un asedio. “El suelo explotó en luz”, en palabras de Fletcher en su libro, un buen libro, “fue el infierno antes del amanecer\”. La Ligera y la 4ª divisiones avanzaron hacia sus posiciones, recuerden que bajamos a una zanja que tiene mucha agua y muchos hombres que saltaron dentro de la zanja, que no tenían ni idea de que había agua, era como entrar en manada y ahogarse en el agua\”(III).
Wellington, que no estaba aquí porque se mantuvo, absolutamente, en el lugar correcto, en lo que le preocupaba, el cuartel general en la retaguardia donde estaba esperando por noticias de que las brechas se hubieran ocupado, pero parecía que por tercera vez, por doloroso que fuera para él, recibiría las noticias que en realidad Badajoz había resistido y los franceses mantuvieron el control de la ciudad. Estaba en el comienzo del fracaso del tercer sitio de Badajoz. Creanlo cuando vayamos hacia el castillo.

Bastión de San Vicente.

Muralla que continua la traza a la izquierda del Bastión de San Vicente.

Las altas murallas del Castillo de Badajoz con la zona urbanizada a sus pies.

Vista del Castillo desde el puente sobre el Guadiana.


Ruinas de la iglesia de Santa María de Calatrava.

Ha sido rehabilitado recientemente, y tengo que decir algo acerca de estas troneras, no estoy seguro durante el período del que estoy hablando y no estoy seguro de porqué las utilizan porque es interesante, lo estoy viendo mientras les estoy hablando. Mirando los muros alrededor de ese diorama, puedo ver una imagen frente a mi y no tienen ninguna tronera, así que creo que ha habido una especie de licencia artística en esa estructura.

Lo que se puede ver a la izquierda y en lo que creemos era una clásica estructura defensiva morisca con una brillante puerta defensiva, una estructura con el ángulo correcto e iremos con las otras puertas porque también formaron parte de la historia. Así que, a diferencia de una puerta con rastrillo levadizo en un castillo británico, donde se derribaba una puerta y te concentrabas en el patio y en la otra puerta que estaba directamente frente a ti, lo que tenías que hacer con una estructura morisca es doblar la esquina y eso significaba que cualquier cosa que estuvieras usando como ariete no podía usarse como ariete. Era muy inteligente y verán que es una estructura abierta muy diferente a las españolas allí.

Las casas de Badajoz desde el Castillo, al otro lado de la Ronda de circunvalación.

La estructura morisca con la Puerta del Alpendiz, a la izquierda de nuestra posición.

El punto donde nos hallamos, el baluarte de San Antonio reconstruido en
la actualidad, con el baluarte de San Pedro detrás en segundo término.

La 3ª división se mueve hacia abajo, recuerden que había una segunda estructura en esta área que se había tomado, esa es la luneta de San Roque, realmente lo ven, pero al otro lado del camino, estaba allí, pero ¿qué se puede ver en la zona? Los soldados saldrían al castillo aquí abajo, se moverían por este camino cubierto por las murallas y luego bajarían a la luneta de San Roque así es como entrarías y saldrías, por supuesto, al hacerlo así es un campo de muerte (\”killing field\”). A las 21:40 – 21:45 h, Picton lideró su división él mismo con un subalterno, el teniente McCarthy de los Ingenieros Reales, era el trabajo de los ingenieros reales liderar el Forlorn Hope(IV). Podremos volver a ellos en Ciudad Rodrigo y la posición de las tropas de los soldados en los muros. Y luego van hacia la luneta de San Roque y se quedan. Picton y McCarthy parecía que habían tomado el camino equivocado hasta el final, pero no habían tomado el camino equivocado. Picton estaba allí y capturaron la luneta de San Roque exactamente de la misma manera que capturaron el fuerte de Picurina colocando las escaleras a través de la sección en lugar de bajando a la zanja y luego tras el muro. A las 21:45 h, el número exacto entró literalmente a las diez en punto, habían capturado la estructura y habían subido todo. Los hombres comenzaron a subir por aquí y se aproximaron a los muros del castillo. Y la ocasión de poder superar el muro fue obra de otro acto de inspiración, en este caso del coronel Henry Ridge, del 55º regimiento a Pie, quien observó esta área con mucho más detalle y se dio cuenta de que la escarpa en esta pared era mucho más baja, se puede ver que el escalón hacia abajo era mucho más bajo o lo suficientemente bajo como para que las escaleras probablemente fueran lo suficientemente largas y eso es exactamente lo que comenzaron a hacer. tomaron a la derecha y pronto comenzaron a situar a varios hombres en las muros, aquí. 

Ellos ganaron y eso es lo más importante. El teniente Macpherson del 45º regimiento a Pie (1st Nottinghamshire) se apresuró a trepar a la cubierta de este edificio en el que ahora se encuentra la Universidad hasta la torre y no tenía una bandera con la cual indicar el éxito de la 3ª división al entrar aquí, así que se quitó la chaqueta roja, la sujetó y la hizo subir por el asta de la bandera y eso fue suficiente para que el mensaje llegara al cuartel de Wellington, de que 3ª división ya estaba allí. Pero, en realidad, la mayor parte de la 3ª división no estaba dentro de la ciudad, porque entraron al castillo y descubrieron que había muchos franceses, muchas tropas alemanas y las tropas alemanas habían sido encerradas en el castillo por los franceses. Y la otra puerta morisca en el otro lado que conduce a la Plaza que había sido cerrada y la 3ª división aún tenía que intentar salir y pasaron los siguientes treinta minutos tratando de derribar la puerta al otro lado de las paredes del castillo. Mientras tanto, los soldados de la 5ª división lo habían puesto en ese baluarte de San Vicente, pero ese día y realmente nunca se les ha dado ese reconocimiento. Las murallas primero antes de que entrara la 3ª división aquí no estoy realmente seguro, pero la conclusión es que realmente no importó. Una fuerza había penetrado, Philippon y sus defensores comenzaron a entrar en pánico, algunos de ellos tratando de escapar por el puente románico y se adentraron en la fortaleza de San Cristóbal. Fue solo una cuestión de tiempo antes de que la 3ª división dividiera a los franceses en las brechas algo como Santa María y la Trinidad, mientras que los franceses retrocedieran y atacaron a todos los franceses. en la ciudad, hasta la Plaza Mayor, y a la mañana siguiente, Philippon y su personal volvieron a cruzar el puente y se rindieron a Fitzroy y Somerset.

Ahora, mucho antes de la rendición de Philippon, por supuesto, por la mañana hacia las siete, los soldados ya habían cometido toda una serie de atrocidades que se prolongaron durante tres días. Básicamente, el ejército de Wellington estaba absolutamente fuera de control. La 3ª división, la 4ª, la Ligera, todas las tropas portuguesas estaban dentro de la ciudad y nadie pudo controlarlas. No hay atenuantes, por supuesto, para un comportamiento como ese. Particularmente cuando consideras que el problema que tenía Wellington era, por supuesto, que era una guerra de asedio única, para el ejército británico y es bastante difícil asediar la ciudad defendida por tu enemigo y habitada por tu aliado. El problema fue que las tres ciudades clave en los asedios del ejército de Wellington, Ciudad Rodrigo, Badajoz y San Sebastián fueron defendidas por su enemigo, pero fueron habitadas por sus aliados. Y eso es un círculo muy difícil de cuadrar. Es lo suficientemente difícil como para esperar que un soldado se arriesgue si la vida se derrumba a través de una brecha y luego espera alinearse como dije en sus tres filas, pero igualmente es muy difícil lograr que después, un soldado entienda los pensamientos de la mente del discurso de McCloud(II). que dio a sus hombres del 45º regimiento a Pie alrededor de las ocho de la noche, ya saben.
Sabes que la ciudad está habitada por nuestros aliados, vamos a seguir adelante y eso no se recordará, no es la peor parte de la mente de un hombre. No hay atenuantes como digo, pero hay cuatro razones por las que creo que el ejército de Wellington se salió de control. Esta ciudad los había eludido en dos ocasiones anteriores, les había gustado la licenciosidad post-sitio en Ciudad Rodrigo un par de meses antes. Las dos divisiones que se seleccionaron para eso fueron la división Ligera y la 3ª división y no es de extrañar que Wellington las seleccionara nuevamente, por lo que la idea general era que había una discusión del sitio de Ciudad Rodrigo sobre quién había entrado primero y quién. había tomado la rendición, y esto lo cubriremos cuando estemos allí. Así que Wellington vuelve a la refriega y lo hace deliberadamente, porque es esa competencia, esa rivalidad, la que quiere mantener para utilizarla. Llevar a esa necesidad a Picton de entrar con McCarthy en la luneta de San Roque, porque quería que su división fuera, sin duda, la primera división en entrar dentro Badajoz porque la pregunta sobre quién había triunfado en Ciudad Rodrigo aún quedaba pendiente.
Hubieron otras dos razones por las que los hombres se convirtieron en fieras después de que lo ocuparan. La primera es que hubo más que rumores de que los habitantes locales estaban ayudando a los defensores franceses que traían el agua, que estaban moviendo municiones, que les estaban alimentando y albergando, ahora si lo hicieron o no, fuera porque estaban obligados a hacerlo, o si lo hacían voluntariamente es un punto de debate, pero la conclusión es que definitivamente ayudaron a los defensores franceses durante ese período que habían estado aquí en marzo de 1811 hasta el fin del asedio. Y tal vez lo más importante es que recordó a los heridos después de Talavera que fueron llevados a esta zona por Wellington y, tras el fallido movimiento de la ofensiva, donde él mismo se adentró en Portugal, los dejó aquí en la fortaleza española ocupada por la guarnición española y luego, hombre a hombre, murieron. Casi ninguno de ellos pudo regresar, sin nadie a quien dejar en un dormitorio, todos murieron. Y sin embargo, algunos se las arreglaron para entrar en Talavera y pueden sacar sus propias conclusiones, eso los hombres lo sabían y por eso salieron en busca de venganza. Sumen esos cuatro factores en una mezcla tóxica y me temo que es inevitable que las cosas se salgan de control. Creo que lo que sorprendió a Wellington y su personal fue la medida en que las tropas británicas y portuguesas se volcaron en las atrocidades que hicieron. No cometieron atrocidades sin embargo contra los defensores franceses, sino que se limitaron a saquear la ciudad.

Fuerte de San Cristóbal, al otro lado del rio Guadiana.

Monolito conmemorativo del año 2012 de los asedios de Badajoz,
en el Parque de los Sitios.

\”A CUANTOS PARTICIPARON EN LOS ASEDIOS, DEFENSAS, ASALTOS Y OCUPACIONES DE BADAJOZ DURANTE LOS SITIOS EN ESTA PLAZA
EN 1811 Y 1812\” (2012).


– – – – – – o – – – – – – 

(I) – Algunas incertidumbres parecen haber sobre los trayectos reales de las piezas, sobretodo por la imposibilidad de mover los cañones más pesados de 24 libras por según qué rutas, e incluso la alternativa que se planteó de pedir cañones a la Royal Navy, que sólo podía ofrecer cañones de 18 libras (los mayores del barco). [3]

(II) – \”A las ocho y media de la noche, se formaron las filas y la llamada de corneta en un tono bajo, el teniente coronel McCloud, el oficial al mando del 43º regimiento de Pie (Monmouthshire) habló larga y honestamente al regimiento antes de reunirse con la división, exponiendo la más absoluta confianza en el resultado del ataque y acabando apelando al honor de todas las personas, preservar la disciplina y no cometer ninguna crueldad en los defensores y habitantes de la ciudad. La división se situó en el silencio más imponente a 300 metros de las brechas practicadas en los bastiones de Trinidad y Santa María. Un pequeño arroyo nos separaba de la 4ª división.\” 
(III) – John Cooke, de la división Ligera, nos cuenta la experiencia:

Soon after 10:00 h. a little whispering announced the forlorn hope were;steeling for. Fall about the storming parties composed the three hundred man. In two minutes, the division followed. One musket shot no more was fired near the breaches by a French soldier who was on look out. We gain ground legged but silently there were no obstacles. The 52, the 43 and part of the Rifle could; gradually in column a quarter of distance. All was hashed, and the town light varied in gloom. The ladders were placed at the edge of the dith, when suddenly an explosion took place the part of the breaches and a burst of light disclosed the all scene,( that was the firewall that came over). The earth seemed to rock under us, what a sight! The rampart was flooded by the enemy, the French soldiers standing on the parapet, the 4 division advancing as rapidly on the right shoulder, in column. While the short glift; there from the barrels of powder and combustibles flying in the air gave to friends and foes a look as if both bodies of troops were laughing at each other. A tremendous firing now opened upon us, and from an instant we were stationary but the troops were in no way daunted. The only three ladders were placed down the scarp to descend into the ditch and were pound exactly opposite the center breach. And the all division rushed to a soul to the amazing resolution. They didn’t appear to be any checks or got, the soldiers flood down the ladders and the cheering from both sides was loud and full of confidence. The problem was they weren’t in the breach at all, cause in this area here, the French had begun to construct a new ravellin, another fortification, and that was what that we get on to and then we know they were French on it.

A matter I say to remport two things on the reconnaissance and the execution that were taking place in the rehersals this wasn’t pointed out and secondly just was the confusion a siege it’s all about. The blaze of musketry and the blast of this guns must have been absolutely in the stillness of  the night had got absolute defining and a real sort of the senses of the men are conducting it. The unveiled guns, grape and canister were pouring that fire into this area here. He want overly long and suddenly a mine detonated underneath the ravel in this area and that really finished up a large number of guys who finally had pound the central hole.”

(IV) – \”En tiempos de guerra, un ascendido desde las filas podía continuar su carrera por los empleos libres de compra comandando un pelotón suicida. Cuando un fuerte o una ciudad fortificada estaba siendo asediada, había tres modos mediante los cuales los atacantes podían conseguir entrar: por encima, por debajo o a través. «Por encima» significaba trepando, colocando escalas contra las murallas para que las tropas al ataque subieran por ellas; un método muy peligroso si los defensores estaban mínimamente atentos, pero fue trepando como las tropas británicas entraron en Badajoz en 1812. «Por debajo» significaba excavando minas bajo las murallas y luego quemando el entibado, de tal modo que se hundieran tanto el túnel como las murallas que había sobre él; una tarea larga y difícil, y por lo general imposible si el objetivo estaba construido sobre roca, como Ciudad Rodrigo, tomada en 1812. «A través» significaba bombardear las murallas con cañones de asedio -de 24 o 32 libras- hasta que se creaba una brecha, mediante la cual los atacantes podían intentar entrar. Una vez creada la brecha y cuando los ingenieros la consideraban «practicable» -lo cual significaba que podía ser alcanzada por un soldado sin utilizar las manos-, se necesitaba que un pequeño grupo de soldados se apoderara de la brecha y la conservara para permitir que el cuerpo principal entrara y derrotara a la guarnición que la defendía. Ese grupo de hombres era conocido en inglés como Forlorn Hope («vana esperanza»), un término muy adecuado procedente del holandés verloren hoop («sin esperanza») y el oficial que lo mandaba era ascendido un rango sin necesidad de comprarlo si sobrevivía, lo que con frecuencia no era el caso. En Badajoz, las últimas palabras del mayor Peter O\’Hare, del 95º de fusileros, mientras encabezaba el pelotón suicida contra la brecha fueron: «Teniente coronel o fiambre en un par de horas». Para O\’Hare fue fiambre, mientras que el teniente de veintidós años John Gurwood, del 52º regimiento de infantería ligera, que encabezó el pelotón suicida en Ciudad Rodrigo, acabó con solamente una herida superficial en la cabeza, recogió su capitanía y estuvo con su regimiento en Waterloo.\” [6]
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Nick Lipscombe MSc, FRHistS, es un historiador especializado en las Guerras Napoleónicas y, en particular, en la Guerra Peninsular. Ha escrito numerosos libros y artículos sobre asuntos relacionados con las guerras napoleónicas. Su primer libro, \”An Atlas and Concise Military History of the Peninsular War\” (Un Atlas y concisa historia militar de la guerra peninsular) se publicó en 2010 y fue seleccionado como el Libro del Año por el Daily Telegraph (Historia). Está reconocido como una autoridad mundial en las batallas y campos de batalla de la Península Ibérica y el sur de Francia. Trabaja actualmente en la confección de un nuevo Atlas, pero esta vez sobre los campos de batalla de la Guerra civil Inglesa.
Nick nació en 1958 en Angers (Francia) y sirvió durante treinta y cuatro años en el ejército británico, donde vivió un servicio operacional considerable. Fue galardonado con la estrella de bronce de Estados Unidos en 2006 (http://nick-lipscombe.net/).
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Fuentes:

1)- \”Wellington in Spain. A Classic Peninsular War Tour\”. 12 a 19/09/2018 – Nick Lipscombe©, para \”The Cultural Experience\”

2) – \”Siege artillery in the Peninsular War\” – Brigadier K. A. Timbers, MILITARIA, Revista de Cultura Militar, nº 7. Servicio de Publicaciones, UCM. Madrid, 1995
3) – \”Wellington and siege warfare in Spain: Ciudad Rodrigo and Badajoz in 1812\” – Andrew Thomas Swift, Jacksonville, Alabama, 2014
4) – https://www.deseretnews.com/article/865626016/This-week-in-history-British-brutality-followed-the-fall-of-Badajoz.html
5) – http://british-cemetery-elvas.org/badajoz.html
6) – http://byroncillo.blogspot.com/2015/06/waterloo-una-nueva-historia-de-la.html
7) – https://www.telegraph.co.uk/travel/destinations/europe/spain/centralspain/717101/Spain-Triumph-of-Forlorn-Hope.html

Imágenes:
c) – https://www.youtube.com/watch?v=3HTUyYa4qHE
d) – \”Wellington in Spain. A Classic Peninsular War Tour\”. 12 a 19/09/2018 – Nick Lipscombe©, para \”The Cultural Experience\”
f) – https://www.britishbattles.com/wp-content/uploads/2018/07/Wellington-after-Badajoz23.jpg
http://gutenberg.readingroo.ms/3/7/6/8/37683/37683-h/images/image0058.png
g) – \”Wellington and siege warfare in Spain: Ciudad Rodrigo and Badajoz in 1812\” – Andrew Thomas Swift, Jacksonville, Alabama, 2014
h) – Fotografías del autor

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