Con Wellington por España (XX). La batalla de Los Arapiles

Seguimos con la cuarta y última entrada que dedicamos a la batalla de Los Arapiles, de nuestra serie \”Con Wellington por España\”, y que iniciamos la semana pasada con los movimientos previos de la campaña y los primeros compases de la batalla. En nuestra entrada anterior ya vimos el decisivo golpe al flanco izquierdo francés, gracias a una hábil combinación de las dos armas, infantería y caballería, que acabaría de un plumazo con tres divisiones francesas y que inclinaría la suerte de la batalla cada vez más del lado aliado.

Las acometidas aliadas en la otra parte de la línea del frente, en el Arapil Grande, no tendrían tan magnifico resultado y la férrea resistencia francesa daría lugar a algunos episodios de contraataque que pondrían en serios aprietos a las tropas portuguesas y británicas que se preparaban a conquistar dicho enclave. Pero la suerte de la batalla estaba cada vez más clara a medida que pasaban las horas con el avance general aliado en dirección suroeste y ya sólo le quedaba al mando francés proceder a la retirada más o menos ordenada que fue protegida por las tropas al mando del general Foy. Las consecuencias de la batalla, como señala la web del Sitio Histórico de Los Arapiles, fueron las siguientes:

\”La batalla de Los Arapiles tuvo como consecuencias inmediatas que el rey José Bonaparte, que acudía en tardío auxilio de Marmont, se volviera a Madrid; que Soult levantara el sitio de Cádiz; que el 10 de agosto el rey intruso abandonara la capital y marchara a Valencia a donde llegó el día 31, y que los aliados entraran el 12 de agosto en Madrid, cuya guarnición capituló el 14, entregando gran cantidad de armas y municiones y ciento ochenta piezas de artillería.\” [2]

Obelisco conmemorativo en la cima del Arapil Grande. Foto: Santiago Santos (a)

LA BATALLA DE LOS ARAPILES – ARAPIL GRANDE LADO ESTE

Tropas portuguesas. (b)

De la manera en que dejamos las cosas, las dejamos entre las 15:00 h y 17:30 h cuando el ataque efectuado por Le Marchant, y siguiendo con Leith y Pakenham habían empujado a esas tres brigadas, lo siento, las divisiones, las quebraron y las hicieron retroceder en esta dirección. Regresamos a las 15:30 h aproximadamente al mismo tiempo que ocurre el episodio de la pata de pollo, que es cuando los cañones de Dyneley disparan aquí proyectiles de metralla, resultando Marmont herido. Entonces, alrededor de las 18:15 h, Bonet estaba aquí de todos modos, así que él asume el mando inmediato, pero todos diciendo, ¿qué se supone que debemos hacer? y no estoy seguro que Bonet fuera capaz de resolverlo todo y el resultado es que cuando es herido es cerca de las 19:00 h. cuando Clauzel es movido de su mando en la división y se traslada aquí y se le informa de lo que está pasando.

De acuerdo, entonces el mando cambió tres veces, ahora nos encontramos alrededor de las 17:45 h y Cole no ha avanzado realmente con su división que se extiende a lo largo del terreno bajo, realmente casi con su posición en el vado a lo largo de la línea del camino y recuerden en el flanco derecho la división de Leith que ya ha avanzado hacia adelante y la razón de ello es que Cole recibió a Pack bajo su mando porque tenía a Anson en el mismo Arapil y no había preparado realmente su división para que tomara la ofensiva, por lo que tuvieron que repartir más munición que se habían mantenido de forma estática, enviarla a las tropas antes de que pudieran avanzar y luego, cuando está en posición de avanzar, envía al 7º de Caçadores, recuerden que conocían el terreno, desde la mañana y atravesaron el terreno para expulsar a los tiralleurs franceses, a las escaramuzadores, a los fusileros por el mismo valle, de modo que cuando tengamos esta división, la 4ª división, tenemos a las brigadas portuguesas (Stubbs and Pack) y usted tienen una brigada británica, la de Ellis.
Obelisco conmemorativo en la cima con la inscripción 
\”Arapiles 22 de julio de 1812\”.

Ellis está allí, así que está cerca de la aldea, luego se detiene y luego Pack. El objetivo de Pack es esta posición aquí. Enfrente de Ellis, para enfrentarse con él primero, él está avanzando y tiene a toda la división de Clauzel. Y luego se detiene en este lado para formar parte de la división de Bonet y tal vez un poco de la división de Clauzel, pero en términos de la cantidad de batallones que se enfrentan, Ellis tenía tres batallones, contra diez batallones de la división de Clauzel. Lo peor, Stubbs tenía dos batallones, porque el 3er batallón del 7º de Caçadores fue enviado para hacer retroceder a los tiralleurs franceses, contra los seis batallones de Bonet y parte de Clauzel, así que nuevamente una ventaja de 3 a 1 para los defensores en lugar de los atacantes y tenemos una máxima, y es una máxima que se ha utilizado a lo largo de la historia, Sun Tzu escribió al respecto, que si vas a atacar a alguien, deberías tener tres veces más fuerzas que las que se te enfrentan. Además, lo que también deberías hacer es mantener un tercio de tu fuerza en reserva y volveremos al tema de la reserva en un minuto.

El Arapil Grande, desde la dirección de llegada de las tropas portuguesas.

Pero Ellis no tiene eso, está tres contra uno en contra, y se detiene en el medio, el único que está atacando con paridad es Pack contra los tres batallones que Bonet había puesto encima de este enclave aquí. Por lo tanto, debería ser una tarea fácil, por supuesto, para Pack capturar este enclave. No. Escuchemos lo que teníamos que decir al respecto. Este es el capitán Charles Singe, quien era un edecán de Pack, dijo:

“La última parte del ascenso era tan empinada que era casi imposible para un caballo subir. [Correcto?]. Incluso los hombres lo hicieron con dificultad. No fue hasta que estuve cerca de la cima que supe con lo que teníamos que enfrentarnos, ya que encontré el terreno que tenía, a poca distancia, la apariencia de una suave pendiente, formado en una pared natural, supongo de unos tres o cuatro pies de alto [se puede ver a lo largo del camino]. En la parte superior de la cual se extendía un nivel de terreno en el que el enemigo estaba formado en una fila a unos diez metros de mí [pueden imaginar que los franceses sonreían simplemente viendo a las tropas de Pack que venían aquí]. Nos miramos los unos a los otros por un momento y vi de inmediato que lo que habíamos emprendido era impracticable, ya que los hombres no podían subir al terreno escarpado sin primero poner sus brazos en la parte superior para salir. La línea al completo de repente disparó, me dejó fuera de combate y literalmente cortó en pedazos a los pocos que habían trepado la pared. La línea francesa siguió su descarga cargando hasta el borde de la escarpa, hacia abajo, cuando vieron nuestra confusión\”.

Charles Singe (b)

Bueno, el 120º de Línea corrió hacia los portugueses y los empujaron hacia la base de la colina y es en este punto que Clauzel realmente vio una oportunidad y dio la orden a su división y a los otros batallones en la división de Bonet que fueran en ese lado para comenzar a avanzar y empujar a Pack, a la 4ª división al completo, y eso es lo que empezaron a lograr, además dio la orden a los dragones de Boyer y esto responde a la pregunta de dónde estaba la caballería francesa. ¡Aquí están, por fin! y los dragones de Boyer vienen retumbando por la parte de atrás del Arapil hacia los portugueses que se retiraban y más allá, y ahora habían conducido a toda la 4ª división de retirada hacia la carretera en total y absoluto desorden. La brigada de Anson está completamente rodeada en el Arapil chico. Y algunos historiadores han escrito que esta era una hora crítica para Wellington: su victoria estaba en la balanza. Simplemente no lo veo de esa manera.

Porque echemos un vistazo a sus ocho divisiones. Tenemos Cole, Pakenham y Leith, que se encuentran en ese sitio, tenemos un poco de la 4ª división aquí. ¿Pero qué es lo que nos queda en reserva? Tiene la 6º detrás de la 4ª, tiene la 7ª detrás de la 5ª, tiene la 1ª y la Ligera, tiene la división de Carlos de España que no ha utilizado. Cinco de estas ocho, más del 50% de su ejército todavía está potencialmente en reserva. Tal es la argumentación que hacen algunos historiadores que, francamente, no entienden las tácticas, que la batalla estaba colgando de la balanza, es una tontería, pero, para ser justos, Clauzel intenta arrebatarle la victoria o al menos tener una oportunidad en las alegrías de la derrota y continúa empujando a las tropas cuesta abajo. Él ha visto cómo están corriendo y se descomponen en esa ruptura y si miran a la izquierda del Arapil Chico se puede ver un campo marrón con un árbol solitario en él, un pequeño parche marrón allí, es poco conocido, un pequeño montículo allí y el 53º a Pie fue rodeado repentinamente allí y el coronel Bingham fue uno de los hombres que se encontraron allí pero, ante todo, tengo un relato de un testigo ocular, de Bourgogne, que escribió sobre el desastre que había hecho Pack. Dijo en este relato típicamente xenófobo, por eso me gusta leerlo:

“El Regimiento francés subió la colina con un paso rápido y regular con sus tambores, tocando el pas de charge y nuestros hombres dispararon salvajemente entre ellos. Los franceses nunca devolvieron un tiro pero continuaron su constante avance. Los ingleses [esa es la división de Cole] volvieron a disparar, pero aún sin respuesta, los franceses se mantuvieron firmes sin embargo con enorme coraje, pero los hombres en tal confusión no tuvieron ninguna posibilidad de que las unidades inglesas y aliadas no tuvieran oportunidad contra el orden perfecto del enemigo y cuando los franceses estaban cerca de ellos, se agitaron y cedieron. Los oficiales avanzaron en línea agitando las espadas y alentando a los hombres para que se acercaran, pero la confusión se convirtió en un pánico\”.

Esa no es el relato que pensé que era. Esto no es xenófobo en absoluto. ¡Eso es genial! Déjenme encontrar donde está eso. Ya vendrá… No lo encuentro, pero cuando habla de que los hombres de Pack estando por todas partes…. No estoy seguro de dónde está … De todos modos, el joven Bingham, que estaba al mando del 53º a Pie, se encontró de repente rodeado por completo al norte y esa es una muestra de la magnitud con que este ataque francés había penetrado. Un camino muy largo y embistieron hacia el flanco de la 6ª división también, y él dijo:

\”El regimiento portugués de nuestra izquierda pronto cedió y nuestra izquierda estaba desprotegida justo cuando los franceses ganaban una ventaja temporal a nuestra derecha. En esta situación sin apoyo, luego fuimos atacados por un escuadrón de dragones pesados ​​enemigos [ocho escuadrones de dragones de Boyer habían cruzado el valle aquí] y nos retiramos en buen orden en línea, nos detuvimos por dos veces y detuvimos su avance disparando. Por fin, una pequeña colina rocosa circular, a unos doscientos metros de distancia en nuestra retaguardia, ofrecía una ventaja y decidí aprovecharla, ya que los dragones estaban demasiado cerca de nosotros y las filas demasiado delgadas para intentar formar en cuadro, hicimos una carrera hacia la colina. Los dragones vinieron retumbando por la retaguardia y llegaron a la colina justo cuando nuestra gente se los enfrentaba, el fuego los controlaba y pronto fue obvio que no causarían ninguna impresión. En este momento, vi una parte de nuestro regimiento que no había alcanzado a la roca, corriendo por la colina en gran confusión sin haber sido perseguida por los dragones, que cargaron la colina hacia Mansell. Me lancé a través de los dragones que abrieron el camino para mí y tuvieron éxito en reunir a los hombres alrededor de la bandera del regimiento que llevaba conmigo. [Ese es un buen ejemplo de eso.] Los continuos ataques de los dragones en la masa, fracasaron, una vez que lograron tomar la bandera del Rey hubo una disputa en cuanto a quién debería tenerla, cuando un sargento de los granaderos la rescató de los dragones que la sostenían, más bien la seda del asta que creo que permaneció con el enemigo [esta es el asta] al mismo tiempo que nuestra gente ganó terreno a la derecha y los dragones se retiraron en confusión.\”

Entonces, tenemos la situación ahora, la batalla está en suspenso y recuerdo que es el joven William Gratton quien en realidad no está ni cerca de aquí para ver y criticar, pero esto es lo que dijo, porque en esta etapa Wellington tenía la opción de traer la 7ª división, podría traer a De España, podría tomar la 1ª o la Ligera, pero se lo dice a Clinton, porque Clinton está rechinando los dientes un poco para compensar el “sugerido” fracaso en los vados de Salamanca que aún se debate entre los soldados de la división, lo que dice Gratton:

“La división de Clinton que consistía en seis mil bayonetas avanzó rápidamente a un lugar seguro en el combate y para relevar a la 4ª del extraño ridículo en el que se colocó. Trataron de ganar [este es el trozo xenofóbico] lo que se había perdido por el fracaso de las tropas de Pack en ese débil esfuerzo para obtener los Arapiles directamente de unos pocos valientes franceses. Estaba casi oscuro en el resplandor de la luz por el trueno de la artillería, el continuo sangriento tiroteo y la hierba ardiendo daban a la cara de la colina un aspecto noble y terrible, era una vasta cortina de llamas y los hombres de Clinton parecía como si estuvieran atacando una montaña en llamas, el cráter del cual se defendía con una barrera de acero.\”

Es en ese punto, entonces me detengo porque no tiene ningún sentido: no oscureció, aún quedaban tres horas de luz, eso es lo que sucede cuando alguien que no está en esa parte del campo de batalla, porque está allí, está con la tercera división, en el 88º que había atravesado todo el camino, él comenta algo sobre lo que no sabía nada en absoluto.

En la cima del Arapil Grande, frente a las posiciones aliadas, con el pueblo de Arapiles en el extremo izquierdo, Las Torres a su derecha y en el centro, el Arapil Chico. Al fondo los arrabales de Salamanca. 

En la cima del Arapil Grande, con orientación a sur, y el pueblo de Arapiles al fondo.

Eso realmente, desde este punto de vista, cierra esto, porque la 6ª división empujada hacia aquí y ahora Clauzel da las órdenes para que retrocedan. Ya lo había dicho y no hablamos del anclaje geográfico, deberíamos hacerlo, él ya había dicho a Sarrut y Ferey que movieran sus divisiones alrededor de esta parte de atrás aquí y se pusieran en la retaguardia para proporcionar un anclaje, para que todo su ejército pudiera moverse. Vayamos rápido aquí, podemos ver ahora el anclaje geográfico: si miran a la derecha, pueden ver bien la colina de atrás y ahora presto Aldeatejada que desaparece. Más a la derecha llegamos luego a Las Torres en esa depresión allí abajo, el cuartel de Wellington está justo al lado izquierdo dentro mismo y ahí es donde comenzamos nuestra segunda posición hoy. Salamanca, el Arapil Chico, la colina en la que inicialmente estaba la 7ª división, pero luego la 1ª y la División Ligera, y si miran ahora, déjenme echar un vistazo, tienen un campo marrón aquí, un campo marrón en el medio y un pequeño campo marrón, ¿de acuerdo? En el lado derecho del pequeño campo marrón que se halla aproximadamente a la una en punto, se podía ver la ermita y luego estábamos parados… Mal, mal, me equivoco. Cancélenlo. Ven esa pequeña casa, pueden ver que desde el lado derecho de ese campo marrón, el tercero, sube la colina y llegan a una casa blanca, sí, quiero decir eso, y luego a las cinco o cuatro de él pueden ver la Ermita en el puesto escarpado, ¿sí? En realidad está en la sombra nublada y es por eso que realmente me gusta este campo de batalla que a medida que las nubes pasan, pierdes cosas y luego, y algunas cosas parecen más altas o más inclinadas de lo que son realmente.

Foy y puedes ver toda la colina allí, escondido detrás de ella, el pueblo de Calvarrasa que pueden ver solo mirando hacia afuera, porque no podíamos verlo cuando estábamos en el Arapil Chico y, por supuesto, con razón Wellington lo había conservado por la mañana, él podría haber visto el camino hacia los campos trillados de La Huerta, todo el ejército de Marmont, es fácil para mi decirlo, pero es cierto que puede verlo. De todos modos, Sarrut y Ferey se han movido hacia abajo y detrás de nosotros, ahora iremos y veremos la posición que toman y las etapas finales de la batalla.
[Pregunta: ¿Dónde se encuentra el rio en aquel lado?…]
El río debe estar a quince kilómetros y se puede ver algo la línea del río, no está en el horizonte lejano se puede ver una línea de vegetación que sube. No se puede ver pero son aproximadamente quince, unas diez millas en esa dirección y eso es, literalmente, en la bifurcación en esta dirección. Bien, vayamos al otro lado de la colina.

Dos placas conmemorativas del Bicentenario de la batalla, en la base del obelisco.

 

LA BATALLA DE LOS ARAPILES – ARAPIL GRANDE LADO OESTE

Maucune, luego Curto, luego Thomières y luego Brenier habían pasado. Todos ellos ahora, Brenier, Thomières y Maucune retirándose, pero Clauzel estuvo bloqueando allí y luego de haberse desplazado, antes de que el mandato de Clauzel ordenara que todo el asunto fuera una retirada. Ferey y Sarrut vinieron a este campo aquí y probablemente se alinearon casi al sur desde aquí como una línea a través del centro de este campo para anclar el movimiento de esas divisiones rotas a través de esta área aquí, todavía están siendo perseguidos por una combinación de infantería y caballería, pero para ser honesto, ahora están bastante agotados, particularmente los que venían de esa dirección, porque también han estado en acción todo el día y esperar que persiguieran a los franceses y los destruyeran era una orden difícil, en particular, las nuevas divisiones que se habían trasladado a esta área para asegurar esa línea de retirada. Lo que realmente sucede es que Sarrut se adelanta y Ferey se mantiene en la línea de la línea del bosque que se puede ver más a la izquierda y se mueve un poco, pero solo cuando Sarrut cede terreno y todos los elementos rotos del ejército francés comienzan a retirarse de nuevo en esa dirección.
En la cima del Arapil Grande, con orientación hacia el oeste.
Continuamos con William Gratton, lo que dijo sobre la 6ª división, ya que se desplazan en la colina mucho antes de que oscurezca, es probable que sean alrededor de las 19:00 – 19:30 h, cuando han expulsado a las tropas de Bonet de esta colina y comienzan a moverse a ambos lados de la colina, de este mismo enclave y entran en esta área ennegrecida que se puede ver, dice:

\”Las tropas que aparecían en el frente para detener su avance fueron pisoteadas y destruidas con la primera carga [no fue eso en absoluto, hubo un tiroteo y en un momento alcanzaron el enclave]. Cada reserva enviada para desalojarlos se encontró con el mismo destino. Esta base de hombres hecha con polvo de sangre en arcilla, medio desnuda y algunos portando solo armas rotas con una furia que no debe superarse, pero con la impetuosidad calmada por las bayonetas de la división de Clinton, ya no lucharon más por la victoria sino por la seguridad.\”

Y eso es lo que realmente leí, habiéndose desmoronado, cambiando ahora por la lucha por sus vidas y, por supuesto, los hombres luchan de manera muy, muy diferente cuando luchan por sus vidas. Ahora, lo que sucede ahora es que la 6ª división se desplazó y tenemos una pelea en este valle aquí. La 6ª división y la 1ª división aquí, pero las otras divisiones están ordenadas detrás de ellas con Wellington tratando de orquestar las cosas, pero de hecho, lo que sucede es que terminaron como en La Albuera, una especie de enfrentamiento y disparos el uno contra el otro y el testimonio de Ross, del 32º a Pie, que estaba en una de esas brigadas de la 6ª división:

“El nivel del terreno por el que tuvimos que pasar era una pendiente notablemente despejada, como el glacis de una fortificación. Más favorable para el fuego defensivo del enemigo y desventajoso con el silencio de la 6ª división, podíamos avanzar con perfecta firmeza y confianza. Nos acercamos a doscientas yardas de ellos, cuando el fuego de fusilería comenzó, que fue el más intenso que he presenciado nunca, las compañías disparando constantemente [esto es grande] y se mantuvo un ininterrumpido fuego se mantuvo por lo que la cresta parece ser un largo tramo de la llama.”

Pueden imaginar que este fue el cambio de rumbo. Se trataba de dos divisiones francesas desplegadas en línea y la 6ª división estaba surgiendo en grupos bastante concentrados, no era una columna, pero sin embargo, el rumbo había cambiado.

\”Nuestros hombres bajaron a la posición de carga y comenzaron a disparar con la carga correcta, por lo que los huecos abiertos por el fuego del enemigo se llenaron instantáneamente. En la primera descarga enemigo, cerca de ochenta de nuestros hombres en el flanco derecho, retrocedieron hacia atrás en un grupo y nuestro oficial al mando cabalgó hasta saber el resultado de cada uno de ellos si había sido disparado y herido “.

Así continúa la lucha. La última luz, no, el verano europeo es probablemente alrededor de las ocho y media. Sarrut se retiró y luego la 6ª división y otra vez creo que es una falta de liderazgo de Clinton. Y tengo un relato que encontré hace poco y me gustaría leerlo. Esto es por el Mayor Frederick Newman que también estaba en la división, dijo:

“El mando de Hulse [que estuvo al mando de la brigada durante la totalidad de la batalla] estuvo más allá de la alabanza. Con respecto a Clinton, sin embargo, sólo puedo decir que en algún momento se acordó formular cargos contra él por descuidar sus dos brigadas [en otras palabras, él simplemente no estaba allí, sin procurar ningún liderazgo]. Hulse y los portugueses, ninguno de los cuales lo vieron en el tiempo que he mencionado [es algo más temprano en la acción en este momento en la colina]. Bingham, Anson y otros fueron apoyados por Hulse en su acusación, pero después de una madura consideración y el consejo de Bradford, la prevista acusación se dejó de lado y se dice que nunca la brigada fue tan severamente comprometida y después de mirar a las otras dos brigadas que quedaron completamente destruidas. Pobre hombre, su carrera sigue y, cuanto menos se diga, mejor.”

Eso es lo que quiero decir, básicamente se dijo que era un cobarde y que se fue, que se detuvo con una brigada que no se había desplegado adecuadamente y dejó que las otras dos fueran destruidas aquí. Cuando observamos los números de muertos, heridos y desaparecidos, la división que más sufrió fue esta 6ª división, mucho más que la 5ª o la 3ª, que es bastante notable. Ferey se alinea con la línea de bosque como dije, la oscuridad se avecina y continuaron castigando a la 6ª división. Wellington no parece reaccionar de la manera que cabría esperar, muchos dijeron: “Comparte la brillantez que conduce a la inflexión en los puntos decisivos, pero ahora parece estar un poco carente de ideas”. En lugar de enviar las divisiones 1ª y la Ligera, tal vez alrededor de este lado acometiendo el flanco francés, está realmente esperando que las cosas se desarrollen, pero finalmente, como dijo Foy:

\”Fue la noche y solo la noche la que salvó mi división\”

Debido a que Foy fue desalojado de ese enclave, y él era el único que quedaba para bloquear hasta el final para asegurarse de que el avance de la división Ligera que finalmente ordena Wellington cuando comienza a oscurecer, se inicie. Ahora se ha hablado mucho sobre este avance: algunos historiadores dicen que tuvo lugar durante un par de horas y luego se detuvo, pero descubrí en algunas de las memorias de Wellington, que de hecho, el avance contra los franceses continuó a través de la noche.

Segunda y última posición según el Atlas de Allison.

Pero perseguir a un enemigo a través de un bosque, un enemigo descompuesto, a través del bosque, no puedes usar cañones, no puedes usar la caballería, extremadamente problemático y altamente peligroso. Este es un oficial anónimo de la División Ligera, dijo:

“La infantería ligera del enemigo aumentó y se retiró deliberadamente. El ascenso fue suave, la 1ª brigada se desplegó con el apoyo de la 2ª y la 1ª división marchaba en nuestra reserva [por lo que hay esas dos divisiones que finalmente, aproximadamente a las nueve en punto, Wellington dirige para intentar eliminar a los franceses]. Nuestros escaramuzadores se vieron obligados a ceder terreno por la obstinación del enemigo, la línea del 43º era una de los mejores muestras de desesperación jamás vistas, las “rocas constantes” del coronel William Napier solo a unos veinte metros por delante del centro, era el punto de la dirección. Las apariencias indicaban una severa lucha ya que estábamos cerca de las reservas del enemigo. El duque de Wellington estaba a cincuenta yardas del frente cuando las líneas del enemigo comenzaron a disparar y pensé que se estaba exponiendo innecesariamente, más aún cuando escuché que puso en acción cada división ese día [lo que oímos es cierto]. El duque nos ordenó que nos detuviéramos a menos de doscientos metros del enemigo, nos lanzaron dos descargas con vítores, mientras nuestra caballería galopó para amenazar ese flanco. En este momento escuché que una bola de mosquete había perforado la ropa del Duque, doblada frente a su silla de montar. Cuando estábamos a punto de atacar, el enemigo desapareció y el avance se ejecutó debidamente.”

Ahora, la razón por la que sé que se persiguió a los franceses a través de los bosques hacia Alba de Tormes, ¿por qué iban a Alba de Tormes? Porque iban retrocediendo hacia el río para alejarse. Esto es de esos registros de Whitehead, jefe de la Tropa A de la Royal Horse Artillery:

“Alrededor de las seis en punto, nos movimos hacia la derecha con […] a cierta distancia. La tropa de Ross [la artillería de Ross se encargó de organizar la tarea con la División Ligera], cuando se dio una orden de cargar a la izquierda por el flanco derecho. Y una vez hecho esto, formamos una línea para la acción a quinientos metros, disparando siete u ocho disparos por cañón. Nos movimos al frente avanzando al galope, continuando esto hasta las doce de la noche. [No es medianoche, es de noche, las palabras a las doce en punto, están en la era de las Huertas, están tratando de bajar y cortar su retirada] Su Gracia, el comandante en jefe, ordenó detenernos, encontrar agua para los caballos y madera seca. Se detuvo dos horas y se reanudó la persecución. A las cuatro en punto entró en acción [deben ser las cuatro de la madrugada] entró en acción a cuatrocientas yardas de la retaguardia del enemigo cuando estaban vadeando el Tormes.\”

Sébastien Foy.(2) (c)
Así que sabemos por los testimonios de estas tropas que se dirigieron el asumir que es correcto y verdadero que, de hecho, la acción continuó durante toda la noche. También notamos que Wellington estaba liderando la división Ligera en la persecución de la fuerza del general Foy que estaba dirigiendo la retaguardia para permitir y encontrar tiempo para que los restos del ejército de Marmont cruzaran ese puente y escaparan. Sebastian Foy escribió sobre la batalla y tenemos que dejar en claro que el alto mando francés tuvo una gran cantidad de acritud después de la batalla, en cuanto a quién era responsable de esta catastrófica derrota, esta destrucción del ejército de Portugal.
¿Quién fue el responsable de la tragedia? 
Marmont que dejó el campo de batalla cuando fue herido cerca de las 15:30 h, se retiró por un largo camino desde el campo aproximadamente a las 16:00 h. Él mismo culpó de la catástrofe a Clauzel, pero había una serie de comandantes franceses que no estaban de acuerdo con eso.

Y Foy escribió:

\”El duque de Ragusa [que es Marmont] insinuó que la batalla del 22 se perdió porque después de su herida hubo un vacío en el mando, la anarquía y el desorden, pero fue el duque quien forzó la batalla y eso contribuyó al aviso del general Clauzel [quien, recuerden, era su segundo al mando]. Su izquierda ya estaba derrotada cuando fue incapacitado y ya que era imposible rechazar la batalla o darle un buen giro. Solo fue posible atenuar el desastre y eso fue lo que hizo el general Clauzel.”

Así que esto nos lleva básicamente a la conclusión de la batalla de Salamanca. Tengo un último testimonio de un testigo presencial porque cubriré un par de otras acciones que sucedieron más tarde en la noche en el puente de Alba de Tormes, mañana en el autocar cuando vayamos a García Hernández. De acuerdo, siendo un turista siempre es una buen plan darle la última palabra a los Guardias, y esta es el alférez John Hutchitson, del 3º de Guardias a Pie, y nos trae por supuesto, el los reveses que los salmantinos sufrieron, pero también la contribución que habían hecho al ejército de Wellington.

“Habiendo notado esto en la batalla de Salamanca, no debo pasar por alto el comportamiento de sus habitantes, que en todos los aspectos nos habían obsequiado con su sincero apego, el comportamiento de los franceses hacia ellos y sus propias profesiones que teníamos razones para esperar. Durante los tres días que estuvimos en las alturas de Vilares(1) [esas son las alturas de San Cristóbal durante el período del 20 al 23 de junio], estuvimos allí sin agua y muy desprotegidos, ya que no pudimos conseguir un arbusto para hacer un fuego. Ellos [los salmantinos] alegremente obedecieron la orden de Lord Wellington y los hombres y mujeres, jóvenes y viejos, polvorientos, trajeron consigo agua fresca y madera seca. Una hora después de expulsar al enemigo después de la batalla, cuando más se buscaba la ayuda [desde el 22 hasta las etapas finales de la batalla], cuando la batalla llegó a su fin, se adelantaron, tanto pobres como ricos, e incluso damas de alcurnia fueron al campo de batalla y prestaron toda su delicada asistencia llevando a los heridos de sus casas y administrar todo el consuelo a su alcance.\”

Por lo tanto, la batalla ha llegado a su fin, en términos de pérdidas, las pérdidas francesas fueron de aproximadamente 6.000 hombres, muertos, heridos o desaparecidos, muchos desaparecidos y muchos de ellos volvieron a las águilas unos días después. Se capturaron veinte cañones, y dos de las águilas fueron capturadas, la del 22º de línea, la del 62º de línea y también seis de los guiones. Las pérdidas aliadas son bastante similares en términos numéricos, algo más de 5.000, de 3.000 que fueron británicos, 2.000 portugueses y, por supuesto, las divisiones españolas que no se habían comprometido solo tuvieron algunas bajas menores. Foy escribió:

\”A la conclusión de la batalla, esta batalla que fue llevada a cabo de manera bastante brillante por Wellington que cambió a la defensiva a la ofensiva…\” [manejó con brillantez esa visión que tuvo de Thomières, ya que extendió su posición \”en potence\” para negar la habilidad de sus fuerzas de su flanco derecho, Foy, Sarrut y Ferey que acudieran en ayuda de las divisiones de su izquierda, que en ese momento estaban a unas cuatro millas de distancia. Fue una victoria tremenda] y dijo: \”… elevó a Wellington casi al mismo nivel que Marlborough”. 

Pero solo quiero ser ustedes dejen un momento de pensar en los salmantinos mientras cerramos esta batalla, fue una batalla tremenda, había liberado Salamanca, Wellington se dirigió posteriormente a Madrid, donde llegó a mediados de agosto, con una gran aclamación por parte de los madrileños y luego después de haber llamado al general Hill, el cuerpo separado, decidieron perseguir al Ejército de Portugal, y luego se extendieron hacia Burgos, pero se encontraron a finales de año, de vuelta en la misma situación que tenían a principios de 1809-1812 cuando empezaron las operaciones. Pero los todos los salmantinos, por supuesto, tuvieron que soportar a los franceses, también como los madrileños, buscando venganza contra aquellos que señalaron como afrancesados, los que habían ayudado a los franceses durante ese tiempo de ocupación francesa y todo tipo de atrocidades, atrocidades civiles, un lado contra el otro, todo lo que llevó a esa división entre los serviles y los liberales, y las pugnas carlistas, estos conflictos que padeció España durante los próximos ciento treinta años, más o menos. Eso es todo.

Formaciones rocosas en la cima del Arapil Grande desde el lado oeste.

– O –
[Pregunta: Entonces, ¿qué pasó con los muertos, con esos miles de hombres?]
Sí, a lo que me refiero, el mismo Wellington quería perseguir al ejército y lo recogeremos mañana por la mañana cuando nos pongamos en marcha. Entonces, no está claro cuántos individuos dejó en el ejército para ayudar en el proceso. Pero, por supuesto, aquí, a diferencia de Talavera, es una ciudad enorme donde puedes ser ayudado por la administración civil para enterrar a los muertos, y eso es exactamente lo que sucedió. ¿Dónde fueron enterrados? No lo sabemos exactamente, pero habrían estado en los campos, a nuestro alrededor, habría sido excavado fosas y los cuerpos habrían sido colocados en ellos. Hay algunas historias presentes en esta granja en particular, donde se encontraban huesos de vez en cuando y creo que es muy posible, sospecho, que haya muchos hombres enterrados aquí, en esta área.
[Pregunta: ¿Cuál es la diferencia, si es posible, en la defensa de las tropas ligeras contra los ataques de caballería?]

Cuando las tropas ligeras se despliegan en unos o doses, necesitan salir del área, no deben encontrarse aislados en unos o doses, porque no se puede formar un cuadro con una o dos personas. Si el batallón está intacto, como vimos en Fuentes de Oñoro, cuando se formaron cuadros como todos los demás. Pero ustedes saben que en unos o doses, con la caballería cargando de frente al área, lo mejor que pueden hacer es tirarse en el suelo, es la mejor cosa que pueden hacer.
[Pregunta: La cuestión sobre el número de bajas, sobre el tener unas reluctantes victorias y no acabar de una manera definitiva con el enemigo…?]
No, no, tienes toda la razón. Todo lo que hemos hecho de estas batallas en la Península es tener una gran posibilidad de que cualquier ejército francés sea completamente eliminado del juego. Ahora, hay una razón para eso. Aníbal se encontró con la misma acusación de la batalla de Cannae, ya saben, ejecutada de manera bastante brillante, pero luego permite en gran medida que su enemigo escape. En Wellington, cuando miras las batallas de Wellington, quiero decir, se le recuerda como un general defensivo de manera totalmente incorrecta, sumando el número de batallas que luchó de manera ofensiva desde este punto en adelante, dejando a un lado a Roliça y Vimiero, al comienzo, en realidad, son más numerosas que el número de batallas defensivas que luchó. A pesar de eso, cuando miras esta batalla, miras a Vitoria, miras las batallas sobre los Pirineos, miras las batallas que tenemos en el sur de Francia, Tarbes, Orthez, etc., es un seguimiento, es decididamente segundo a la derecha Ahora, lo que significa que podría cortar, capturó un par de divisiones aquí, pero no lo hace. En Vitoria pudo capturarlo un ejército al completo, potencialmente tenía tres ejércitos allí, que prácticamente estaban bloqueados en Vitoria y él les permite escapar. 
Ahora, a modo de mitigación desde el punto de vista histórico de Wellington, su caballería lo defraudó, son, digamos, una vía muerta para perseguir a los franceses, que capturan su equipaje con todo el saqueo que han tomado de sus últimos cuatro años y medio, cinco años de ocupación en España. Pero, la razón sin lugar a dudas, es que Wellington se resiste a dejar libre a su ejército, incluso aquí cuando deja la división Ligera y le ordena a la 1ª división que la siga, está justo en el frente. Tiene una gran preocupación dejar libres a sus tropas sin que él se encuentre allí, y volvemos a la cuestión de que él no está entrenando a sus comandantes de división como posibles comandantes de ejércitos o en misiones independientes. ¿Qué es lo que hace eso? Lo que él sabe de los soldados británicos por igual, lo más probable es que, con la prueba de Vitoria, se encuentren a pocos kilómetros de la persecución y luego encuentren algo más que no les importaría, pero van y lo hacen, y él siempre fue consciente de eso, y creo que es en la vigilia de Waterloo, cuando un par de oficiales del estado mayor alemán, no estoy seguro de si era Gneisenau, uno de los oficiales del entorno de Blücher le dijo: \”Haga que su ejército vaya, haga que su ejército persiga a los franceses que están huyendo\”, y él dijo \”No conoce a mi ejército como yo\”. Y eso es lo esencial, si dejaba libre a su ejército y los dejaba ir, era consciente de que muchos de ellos desaparecerían con las primeras luces de la mañana siguiente.
[Pregunta: Pero aquí donde nuevamente desaparecen, ¿dónde podrían estar?]
Está Alba allí, hay otros pueblos aquí.
[Pregunta: ¿Cuántos desertaron?]

No desertarían: desaparecerían por un tiempo. Estarían ausentes sin permiso por lo menos durante un período de tiempo no especificado. Ellos regresan.

– – – – – – o – – – – – – 

(1) – La localidad de Vilares de la Reina.

(2) – Maximilien Sébastien Foy (1775-1825), uno de los generales más competentes en el ejército francés de ocupación en España durante la Guerra de Independencia. Coronel de artillería (estudió en la escuela de La Fere, como Napoleón), ascendió al generalato por méritos propios en dicha campaña. Entró en España con el contingente de Junot en la invasión de Portugal y permaneció casi ininterrumpidamente hasta 1812. Participó también en la campaña de los Pirineos y en Waterloo, donde fue herido y acabó su carrera militar. Se publicó antes de morir su \”Histoire de la Guerre de la Péninsule sous Napoléon\”, en cuatro tomos.

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Nick Lipscombe MSc, FRHistS, es un historiador especializado en las Guerras Napoleónicas y, en particular, en la Guerra Peninsular. Ha escrito numerosos libros y artículos sobre asuntos relacionados con las guerras napoleónicas. Su primer libro, \”An Atlas and Concise Military History of the Peninsular War\” (Un Atlas y concisa historia militar de la guerra peninsular) se publicó en 2010 y fue seleccionado como el Libro del Año por el Daily Telegraph (Historia). Está reconocido como una autoridad mundial en las batallas y campos de batalla de la Península Ibérica y el sur de Francia. Trabaja actualmente en la confección de un nuevo Atlas, pero esta vez sobre los campos de batalla de la Guerra civil Inglesa.
Nick nació en 1958 en Angers (Francia) y sirvió durante treinta y cuatro años en el ejército británico, donde vivió un servicio operacional considerable. Fue galardonado con la estrella de bronce de Estados Unidos en 2006 (http://nick-lipscombe.net/).
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Fuentes:

1) – \”Wellington in Spain. A Classic Peninsular War Tour\”. 12 a 19/09/2018 – Nick Lipscombe©, para \”The Cultural Experience\”
2) – http://www.sitiohistoricolosarapiles.com/labatalla_consecuencias.php

Imágenes:

a) – http://www.lasalina.es/archivo/turismo/emociones/emociones16/noticia1.php
b) – Imágenes del panel informativo ubicado en el Arapil Grande.
c) – By Pucesurvitaminee – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=17756862
c) – Fotografias del autor. 

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