La campaña y batalla de Vitoria en 1813, por Mark Gerges. (II)

El Dr. Mark Gerges es un oficial retirado del ejército con 20 años de servicio en el arma de acorazados. Actualmente es profesor asociado de historia en el Command and General Staff College en Fort Leavenworth, en Kansas. Su área de investigación es la Revolución Francesa y Napoleón, y en particular el mando y control de la caballería bajo el duque de Wellington. Tiene asimismo un doctorado en Historia Europea por la universidad de de Florida State.

Seguimos esta semana con la segunda parte de su conferencia sobre Vitoria, 1813, y que trata de la batalla en sí, del vadeo del río Duero, de las semanas previas de aproximación al área de Vitoria, que es donde el ejército francés se proponía frenar al ejército anglo-portugués y español de Wellington, y de sus prolegómenos y desarrollo, hasta el episodio final de la retirada del ejército de José I y el desvalijamiento de todo su tren de carruajes. Una trabajada victoria, pero que no tuvo el epílogo deseado, en una de los episodios más rocambolescos de la contienda y que llevó a su orgullosa Excelencia a declarar que sus soldados eran «la escoria de la tierra».

Monumento a la Batalla de Vitoria (1813), en la Plaza de la Virgen Blanca de Vitoria.

CONFERENCIA VITORIA, 1813 (Continuación)

Y esto es lo que sucedió en la campaña de 1812 cuando Wellington se traslada a esta zona entre Ciudad Rodrigo, Salamanca y Valladolid y viceversa, los franceses intentaron constantemente cortar detrás de él sus líneas de comunicación, cada vez que era amenazado Wellington se vio obligado a acercarse más y más a Portugal, así que finalmente terminamos pasando el invierno en el norte de Portugal, y una vez que ve esa vulnerabilidad y ha pasado los últimos cinco meses tratando de convencer a la Royal Navy de que lo apoye en el cambio de sus líneas de comunicación hasta Santander en la costa norte y cuando miran esto y piensan en esto por un segundo, primero hay un escuadrón del Tajo aquí y ellos tienen la responsabilidad desde Gibraltar hasta el final en La Coruña. La flota del canal tiene esta responsabilidad en el Golfo de Vizcaya. La flota del canal no está realmente preocupada por la costa norte de España, están mucho más preocupados por una flota francesa en Brest, por la flota francesa en Amberes, por mantener el canal abierto y la mayoría del tiempo hay una sola fragata del Royal Navy que mantiene la costa norte de España y así sucesivamente.

Una de las cosas que Londres tiene que hacer constantemente es tratar de obtener mejoras en la Royal Navy para apoyarlo. Una vez que realmente comienza la campaña, lo que ves es que sus líneas de suministro se cortan y el Ejército Británico pasará por un período de tres semanas sin líneas de comunicación, básicamente se están moviendo con lo que sea que puedan llevar sobre sus espaldas, ahora Wellington tuvo que hacer mucho para llegar a este punto para hacer que los soldados puedan llevar suficiente munición y comida para poder sobrevivir. Ha tenido que aligerar la carga de los soldados y lo que ha hecho es deshacerse de los grandes abrigos pesados ​​que tienen. Utilizó, él es capaz de hacer eso porque va a tener tiendas de campaña, una tienda por cada seis soldados, pero para llevar esas tiendas tiene que encontrar la forma de obtener las mulas que antes llevaban estas enormes ollas de sopa en la que ellos cocinaban su comida, así que lo que se les ocurrió fueron estas ollas de estaño. Las ollas de estaño que son lo suficientemente ligeras para que los lleve un soldado. Podían cargar una olla por cada seis soldados y al permitir que los soldados ahora llevaran estas ollas de estaño, significa que las mulas no tienen que llevar las grandes ollas de hierro fundido, las mulas ahora pueden llevar las tiendas y los soldados ya no necesitan los abrigos, los soldados pueden llevar más alimentos y municiones y, nuevamente, este es todo el tipo de cuidado que Wellington debe poner en sus campañas y si alguna vez tienen oportunidad pueden encontrar los despachos de Wellington en línea, en la Universidad de Southampton con la cantidad de detalles que pone, escribirá a mano 20 o 30 cartas por día, donde hablará de todo, desde lo que cargan los soldados, cómo se llevará la munición, qué tan cerca están del frente los carros de forja que en realidad están fabricando las herraduras para la caballería, en todo este tipo de cosas, así que no hay nada -no detalles- lo suficientemente insignificante para que Wellington no lo prevea durante esta campaña.

Déjenme acercar un poco sobre esto, en esta parte particular del campo de batalla. Eso es más o menos el cuadrado que era amarillo antes, de aproximadamente 350 millas (unos 563 km) por 125 millas (unos 201 km), entonces es una porción muy grande de España y está realmente marcada por grandes llanuras, tienes estas montañas de la Sierra de Cantabria, las montañas de Guadarrama y allí empiezas a ver la subida hacia la zona vasca y luego a los Pirineos, la principal red de carreteras pasa por el centro. Esta es la carretera real que va desde el norte de Portugal, Ciudad Rodrigo, Salamanca, Burgos y luego hasta Vitoria. Y es ahí donde cada una de estas campañas ha tenido lugar como lo ha hecho para que esa carretera sea capaz de abastecerle, pero si Wellington no tiene que regresar a Portugal ni a Lisboa a por sus suministros, el camino realmente ya no es necesario y allí, por supuesto, está Vitoria en la esquina superior derecha del mapa en el que enfocaremos en unos momentos.

La primera fase es cruzar la frontera y Wellington sabe que los franceses lo buscarán de nuevo subiendo por la carretera principal a Salamanca. Los franceses se han colocado a lo largo de la línea del río Duero tratando de bloquear ese camino en cualquier tipo de rutas allá arriba y lo que sucedió en 1812 es que Wellington había subido por esta carretera principal y tenía una sola brigada de caballería de tropas portuguesas que habían salido del norte de Portugal a través de terribles, terribles montañas y habían vagado por aquí buscando el flanco francés y lo que hacen durante casi dos semanas y media es que se dan cuenta de que no hay franceses aquí en 1812 y planea utilizarlo otra vez y si podía hacerlo con una brigada de caballería en 1812 en 1813, ahora puede hacerlo con seis divisiones de infantería. Él finta a lo largo de la carretera principal con tres divisiones y la masa de la caballería británica y luego desde con las otras seis divisiones a través de las montañas de Portugal.

Las condiciones son absolutamente horribles, el río Duero está desbordado por los deshielos de primavera, con nieve, por lo que, los franceses o disculpen, los soldados británicos tienen que cruzarlo para construir un puente de pontones. De hecho, cruzarán aferrándose a los estribos y a los cuellos de los caballos, ellos nadan a través de él, pero van a poder atravesar la línea del río Duero en este momento, los franceses se dan cuenta de que ni siquiera pueden encontrarlo, no hay manera de que puedan luchar contra él y van a renunciar a esa línea, por lo que van a lograrlo sin haber disparado un solo tiro. Entonces, la primera parte de la campaña ha sido exitosa en la primera semana y luego los franceses trazarán una segunda línea de defensa lo largo del río Bascara y nuevamente, si las fuerzas de Wellington aparecen aquí, en algún momento tendrá que volver a retroceder, el camino para que pueda restablecer sus líneas de comunicación, y si Wellington aparece aquí los franceses aquí pueden confrontar sus líneas de comunicación y en este momento todavía no entienden el hecho de que Wellington no tiene líneas de comunicación, que está esperando a la Armada cuando se acerque a Santander y una vez más, Wellington simplemente ignorará que los franceses continúen marchando hasta el noreste.

Habrá algunas pequeños combates de caballería, básicamente de brigada contra brigada, realmente no tiene ningún efecto en la campaña más que empujar a los franceses a regresar a sus puestos avanzado, pero una vez más los franceses tienen que abandonar esta línea de defensa y tomarán hasta una tercera línea de defensa justo en frente de la ciudad de Vitoria y aquí es donde Wellington irá y presentará batalla. José, una vez que comienza a replegarse aquí, tiene que abandonar Madrid y en este punto el ejército francés comienza a convertirse en casi un circo: tiene miles de vagones, no solo el suministro normal de balas de cañón, de pólvora, todo ese tipo de cosas, sino que tiene oficiales, todos tienen su equipaje, tienen esposas que tienen hijos, tienen toda la corte civil de Madrid, así que todos los administradores civiles, todo eso, tienen que ir a algún lado, donde está el rey, él está con el ejército, van con él, te arrastran y te llevan a la conclusión de que estas enormes manadas de ganado son aproximadamente 3.000 vagones, exactamente el botín de seis años después de la ocupación francesa de España que avanza, avanzando, con la entera colección Real Española. La colección ha sido cortada, sus marcos se enrollan y se colocan en carruajes por lo que es una ruta increíble, pero en algún momento José tiene que ofrecer una batalla. No puedes ser un rey sin un reino, sin capital, tienes que detener al enemigo y entonces va a decidir que Victoria es el lugar en el que va a ofrecer la batalla.

Así que aquí está el terreno de Vitoria, su llanura aproximada de diez millas tiene una cadena montañosa al norte de la Sierra de Badaya, tiene las alturas de La Puebla en el sur, serpenteando a través del centro de ese plano está el río Zadorra marcado por 12 diferentes puentes, por todos lados, son puentes de piedra; y cuando ves esto, lo que realmente hace el área de Vitoria es crear una enorme herradura con la ciudad de Vitoria en la parte trasera. La única forma de entrar es a lo largo de esta carretera principal este-oeste o al menos así es como se ven los franceses si Wellington va a venir aquí, van a cortar, va a tener que llegar por este camino y van a defenderse en ese terreno bajo. Aquí está el plan de Wellington de que lo mira y él dice, bien, van a esperar que venga de esta manera por lo que solo tomaré dos de mis divisiones.

Voy a fintar el frente. Tomaré tres divisiones al mando de Hill y subirán los Altos de La Puebla, tomarán las alturas y van a amenazar el flanco sur francés, así que ahora los franceses tienen fuerzas en el frente, fuerzas hacia el al sur y van a tener que reaccionar. Al mismo tiempo lo que hace, lo que realmente va a ser audaz, es que envíe a Thomas Graham con 18,000 soldados serpenteando a través de las montañas, estos tipos tomarán unas veinticinco millas (unos 40 km) de camino, un desvío sin contacto con Wellington y con los franceses, volverán por la parte posterior de la ciudad de Vitoria. Y tratan de planificarlo para que lleguen allí y sean capaces de cortar las líneas de comunicación a los franceses. Y luego, en el otro puerto está Lord Dow, que es Thomas Picton, al mando de la Tercera División, se supone que forman parte de esto y, una vez que los franceses reaccionen hacia el sur, escuchan a los muchachos que vienen desde atrás, y van a golpear con la mayoría del ejército en la recta y tratar de destruirlos y capturarlos. Es un plan muy, muy ambicioso y si piensas en la guerra aquí a principios del siglo XIX una vez que Wellington dé las órdenes, el 20 de junio, para hacer esto, ya no estará en contacto con sus comandantes, no podría hacer nada excepto esperar a que intenten ejecutar este plan, esperar que lo hayan entendido y esperar que lo hagan de acuerdo con sus órdenes.

El movimiento envolvente de Wellington

Solo dame otra vista del campo de batalla aquí, una vista aérea en frente tienes las Alturas de Puebla, la ciudad de Vitoria, el río Duero corriendo por el centro, Tres Puentes, que la pintura que mostré al principio es esa aldea allí, Subijana, entonces hablaremos de la lucha allí en unos minutos y aquí es donde José tendrá su cuartel general en la colina de Arinez. José, personaje interesante, supongo que es todo lo que se puede decir sobre él, está tan seguro de que va a ganar que pasa su tiempo construyendo gradas para que la gente de Vitoria pueda salir y mirar la victoria. Al mismo tiempo, no ha destruido ninguno de los puentes cruzando el río Duero, así que cuando miramos esto, todos los puentes, los doce puentes siguen abiertos y su ejército está ubicado en esa dirección. El otro aspecto también es que él piensa que la colina de Arinez va a ser un señuelo para Wellington, que Wellington tendrá que entender que realmente se remonta a la historia. Eduardo, Príncipe de Gales, el Príncipe Negro en 1366 luchará en esta área, su vanguardia subirá a la colina de Arinez, trescientos caballeros ingleses y arqueros serán derrotados por seis mil españoles allí y entonces José piensa que Wellington sabrá esto y de alguna manera tendrá un señuelo mágico que tendrá que tomar este cerro de Arinez para ocupar ese punto negro de la historia militar británica.

Hay una ruta por la que esperan que venga, así que a la mañana del 21 de junio, a pesar de que está en pleno verano en España, están empezando a entrar en la región vasca, Vitoria es hoy la capital de la región vasca, por lo que es muy similar en la actualidad, llovizna, el clima es frío, los soldados en este momento realmente habrían deseado llevar consigo sus pesados abrigos  que se habían quedado en Portugal, pero a las 8 de la mañana, en el sur, esas fuerzas van a empezar a cruzar; uno de los otros aspectos que acabamos de ver que el ejército de Portugal comienza a moverse es que estos informes en las montañas de que hay tropas británicas allí fuerzan a José y Jourdan para mover algunas fuerzas hacia atrás para tratar de protegerse contra eso. En el sur, Morillo, sus tropas españolas comenzarán a cruzar en las alturas de Puebla, van a tener también una división portuguesa, en la segunda división y van a comenzar a atacar y van a llegar a Subijana. Van a llegar a eso de las 9:30 de la mañana y lo que van a encontrar es que no tienen la fuerza suficiente para conquistar la ciudad, pero los franceses tampoco tienen la fuerza suficiente para contraatacar y así la lucha va a estar yendo y viniendo a lo largo de esa ciudad empujando, hacia atrás, tratando de empujarse unos a otros. Para tratar de avanzar por las colinas que rodean la villa y tomarla, los Highlanders junto con las tropas españolas, intentan apoyarlos y nuevamente hablamos un poco sobre las conexiones y cómo todas estas personas están relacionadas.

El comandante de los 71st Highlanders es el coronel Henry Cadogan, él era el cuñado de Wellesley, de Wellington, su hermana se había casado con Henry Wellesley, su hermano menor, y luego en 1808 se había escapado con Henry Paget, un comandante de caballería, Cadogan querrá renunciar a su comisión para cuidar a su hermana si ella simplemente deja a su amante y ella se niega, entonces él retará a Paget a un duelo. El duelo se llevó a cabo, pero ambos salieron ilesos, por lo que el honor de ambos quedó satisfecho y Cadogan se reincorporaría al ejército. Él será herido aquí y terminará muriendo, sentado en la mochila mirando a sus soldados, por lo que sé que Rich Barbuto estará la última semana para hablar sobre Packenham, otro cuñado que va a morir en Nueva Orleans, pierde a otro cuñado o ex-cuñado, aquí, en la batalla de Vitoria.

A medida que avanza la mañana, las tropas francesas continúan descendiendo hacia el sur para tratar de detener esta presión y esto es exactamente lo que Wellington esperaba que sucediera, él continúa empujando a este ejército en el sur de aquí a más y más fuerzas y haciendo el centro de la línea francesa más débil y más débil. Aproximadamente al mediodía, lo que sucederá es que un campesino español irá a buscar a Wellington, que tiene su granja aquí, Tres Puentes, y él encontrará a Wellington, diciendo que los puentes están abiertos, no hay soldados franceses, y Wellington, por supuesto, primero no lo cree. Y el campesino dice que: «solo crucé el puente, no vi a nadie allí«, y Wellington irá y tomará la división ligera y les dirá que crucen los puentes… y el campesino tenía razón. No había soldados franceses. Solo habían dos cañones que cubrían el puente. Desafortunadamente para el pobre campesino, una de esas dos balas de cañón disparadas contra estas tropas lo golpeará en la cabeza, lo decapitará, sí, y entonces Wellington pagará a su familia una recompensa por ayudarle allí.

Verán a la tercera división que entra en la pelea sobre esta vez hora se han estado moviendo bajo Bodrajos que tiene la séptima división y la tercera división, la tercera división está comandada por Thomas Picton. Picton es otro de estos personajes interesantes de la Península, un tipo vulgar, duro, está esperando allí y está bajo el mando de George Ramsay, Earl of Dalhousie porque durante el retiro de 1812 desobedeció las órdenes de Wellington y tomó un camino que se suponía que no debía y desde entonces Wellington no ha confiado en él, así que la tercera división ha subido allí a eso de las ocho de la mañana. Picton está sentado en su caballo y acaba de tomar su fusta, está esperando a la pelea principal, se está volviendo más y más loco y más enojado. Más loco, y finalmente Wellington lo envía de ayuda para encontrar al Lord Dowell que está en la séptima división. En la séptima división, todavía aparecen en algún lugar perdido en las montañas y llegan hasta Picton y no saben están donde está Dalhousie:

– «¿Cuáles son sus órdenes?«

– «Tengo órdenes de Dalhousie, pero, ¿cuáles son las órdenes?«

– «La séptima división seguida por la tercera división se supone que va atacar los puentes aquí.»

Esta vez, Picton está muy enojado y solo dice:

– «David, dile a Lord Wellington que la tercera división tomará los puentes y que ahora partimos.»

E inmediatamente se vuelve hacia sus soldados y les dice:

– «Vamos, bribones, vamos, están luchando contra los villanos».

Y los lleva hacia adelante. Realmente será una de las acciones clave en esta parte del campo de batalla. La tercera división baja justo cuando los franceses han tirado la mayor parte de su fuerza de esta manera, la lucha comienza a desplazarse aquí y de repente la tercera división entra en la parte norte de esta línea y el ejército francés que está al mando de Gazan se enfrenta de repente con tres direcciones diferentes de lucha y hará que el ejército comience a romperse. En este punto, Wellington tiene la gran mayoría del ejército al sur, por el río Duero, por lo que los puentes que los franceses deberían haber volado no han servido para nada, porque nunca se han molestado en hacer nada con ellos. También se comienzan a ver a las fuerzas de Thomas Graham: la primera división, la quinta División y la división de Longa comienzan a entrar y si eras un soldado francés sentado luchando también detrás de ti, comienzas a escuchar 20 cañones que comienzan a abrir fuego, y se va a centrar principalmente en la ciudad de Gamarra Mayor, veremos una imagen en un segundo, como se verá, pero la presión seguirá creciendo a medida que estas tropas continúen moviéndose a lo largo de la línea de la cresta flanqueando las posiciones francesas y los franceses tienen que seguir retirándose.

Ahora bien, los soldados franceses continúan peleando muy, muy bien, un aspecto a tener en cuenta aquí es que esta batalla comenzó a las 8 de la mañana aquí, estamos llegando a las 16:00 horas de tarde y todavía están peleando muy bien, pero están comenzando a recibir órdenes de José para retroceder más cerca de Victoria y formar una nueva línea. Y a medida que la presión comienza a aumentar, lo que hacen José y Jourdan es básicamente construir una nueva línea con el ejército en el centro aquí, y luego el ejército en el sur, que había sido un frente en esta parte de la línea y comenzaron a retrocede cada vez más hacia Vitoria. Thomas Graham realmente pierde una oportunidad aquí cuando empieza a atacar, ya que la presión aumenta ahora que la línea francesa sigue acercándose cada vez más a Victoria. Él mismo no baja directamente a Victoria. Si lo hubiera hecho esto, habría cortado ambos caminos que conducían de regreso a Francia y lo que termina haciendo es que cada vez más fuerzas se dirige hacia Gamarra, Gamarra Mayor, que corta la carretera a Pamplona y Bayona pero aún deja a los franceses una ruta de escape. Hacia las 16:00 h. de la tarde, las líneas francesas se establecen así en Gamarra Mayor, donde tendrá lugar la batalla más encarnizada, principalmente en edificios de piedra, esta pintura se realizó en la década de 1880, una representación bastante precisa.

He visto fotografías de estos edificios con esta pintura al lado, pero una cosa: cuando se mira la guerra en este período de tiempo se suele pensar en las líneas rectas de los soldados que disparan volea tras volea, conviene hablar un poco acerca de cómo lucha el ejército británico en la Península: una gran cantidad de escaramuzadores casi completamente rotos no en una línea sólida, pero para entrar en la lucha los soldados franceses entre los edificios, los franceses van a tomar sus cañones y tienen cañones que nos ponen directamente a través de los puentes con tropas ligeras en ambos lados protegiéndolo, así que durante la mayor parte de la tarde lo que continuará sucediendo es que la 5ª División continuará forzando a más y más tropas aquí y alrededor de la mitad de la caballería británica de la batalla se verá implicada en esta ciudad.

Al caer la tarde, la situación para los franceses es cada vez peor: el ejército del centro que ha tomado la presión desde las ocho de esta mañana finalmente termina por irse por su propia voluntad y luego los franceses intentan restaurar la situación y traerán una línea de cañones, 73 cañones y el jefe de artillería de Wellington, y el Teniente- coronel Dixon alineará a su vez 71 cañones y por primera vez en la Península tendrán 140 cañones alineados unos contra otros disparando un cañoneo uno contra el otro. Esta lucha detendrá a los británicos desde más de dos horas mientras las tropas comienzan a retirarse a través de Vitoria, pero a medida que se acerca más y más a la oscuridad más y más tropas francesas se retiran a la ciudad de Victoria, la gran mancha morada son los 2.000 vagones que quedan en el convoy de vagones francés. Había habido 3.000 la mañana anterior, sin embargo, miles de ellos se habían marchado ya hacia Francia esa mañana con 2.000 todavía permaneciendo allí y mientras las tropas francesas se mueven en esta área cada vez más pequeña por la única carretera y luego las tropas británicas comienzan a descender por este camino justo cuando está a punto de anochecer, se topan con estos 2.000 vagones en su camino. Es una vista absolutamente increíble. Tengo una cita rápida de ella, algunas de las personas que vieron esto:

«Nunca presencié una escena como esa: vinos, concubinas, maletas, cofres militares, todo cogido, botellas de brandy, barriles, cajas de dólares en flores, ropa de vestir, cordones de seda, rasos, joyas en pintura, escultura, incluso algunos soldados tenían ropajes de estado y vestidos de la corte en. Hay 1,5 millones de balas, hay loros, hay monos, hay quinientas mujeres de virtud disipada, digamos, es un convoy francés después de todo, primos, familia y su hija, hay cinco millones de francos del cofre militar que habían llegado de Francia…»

y lo que termina sucediendo es que los soldados comienzan a saquear: detienen la persecución que es lo que deberían haber estado haciendo y comienzan a saquear, muchos soldados se están llenando los bolsillos llenos de cualquier tipo de oro que tienen. Cuatro diferentes mercados que se montarán esa noche donde las divisiones de infantería en lugar de dormir y descansar, listas para luchar al día siguiente, establecerán básicamente puestos de mercado en la parte posterior de los vagones capturados que venderán e intercambiarán bienes y artículos.

Y desafortunadamente para algunos de estos regimientos de caballería, Wellington se encontrará con sus oficiales saqueando y llenando sus bolsillos, no todos los regimientos hacen esto: los regimientos más antiguos, los regimientos que han estado en la Península mientras, tienen una mejor disciplina. Uno de esos regimientos es el 14º de los Dragones Ligeros. El 14º Dragones Ligeros en realidad tenía un soldado que cabalgó hacia un lado del carruaje, el carruaje de Reyes, y disparó una pistola en una ventana mientras el Rey José saltó al otro lado para subirse a un caballo y escapar. Lo que encuentran adentro es interesante, así que se divierten. Es la colección españolade Arte Real que se había enrollado y es probable que sea porque todo estaba enrollado y no parecía realmente muy valioso para los soldados por lo que nadie las cogió, y por consiguiente las 168 piezas que eran unas obras maestras absolutamente brillantes se envían a Inglaterra para ponerlas a salvo, cerca de ochenta de esas piezas están en Apsley House hoy, el Rey Fernando VII cuando asuma el trono para agradecerle a Wellington por su victoria se las donará o dará a Wellington. Pero una de las otras cosas que obtiene de botín el 14º es lo que llaman el «Emperador». Esa es la «olla» de plata (pot de voiture) del carruaje de José y esto se ha convertido en una pieza clave del 14º regimiento de dragones. Ahora el regimiento de dragones, forma parte de su tradición, cuando tienen otra gran celebración la llenan con seis botellas de champán y luego los oficiales beberán de ella y luego el oficial subalterno tendrá que ponérsela en la cabeza. Supongo que han tenido doscientos años para desinfectarlo. Esa es en realidad una imagen de un joven teniente que regresaba de Afganistán que había estado prestado mientras el regimiento estaba en Afganistán, había sido cedido al museo y tenían que ir a recuperar al «Emperador» y traerlo de vuelta a la fiesta británica cuando regresen de Afganistán.

Hablemos en detalle sobre las consecuencias. Los aliados pierden aproximadamente 5.000 muertos y heridos, la mitad de ellos británicos o un poco más de la mitad de esos británicos, en las luchas alrededor de Gamarra Mayor. Las pérdidas francesas son un poco más difíciles de calcular, hay alrededor de 8.000 muertos y heridos cerca de 1.000 prisioneros cuando empezamos a ver los costos materiales, han traído 153 cañones a la batalla, 152 están ahora en manos británicas, 500 cajones de municiones de artillería, el equipaje personal del rey José, el bastón de los mariscales de Jourdan y, curiosamente, lo que tenían era que uno de los regimientos de caballería había capturado el bastón del mariscal Jourdan y al soldado se lo habían quitado en el juego de gorras (game caps) un grupo de infantes borrachos que lo tomaron con él y al día siguiente se lo dieron a Wellington, diciéndole lo habían capturado y el regimiento de caballería regresó al día siguiente, dijo que sí, que lo podrían haber capturado después de que nos lo robaron, aquí están las tapas de los juegos que sacamos para mostrarlo. Unos 5 millones de francos, de los cinco millones de francos, 200,000 de ellos irán realmente al cofre militar británico, la gran mayoría de ese dinero irá a los bolsillos de los soldados o la gente en Vitoria, los bolsillos de los campesinos españoles. Wellington realmente sacará a los oficiales en todas las carreteras y hará que cualquier persona que deje el ejército en esa área se vacíe los bolsillos para tratar de encontrar y recuperar el dinero.

SEGUIRÁ EN LA 3ª PARTE…


Fuentes:

1) – https://www.youtube.com/watch?v=RHnUVIjD1Sc

2) – http://smallwarsjournal.com/author/mark-gerges

Imágenes:

a) – https://www.britishbattles.com/wp-content/uploads/2017/02/Vitoria-Nuneaton-Museum.jpg

b) – http://labuenaprensa.blogspot.com.es/2013/06/la-batalla-de-vitoria.html

c) – https://www.youtube.com/watch?v=RHnUVIjD1Sc

d) – https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/6d/Vitoria_-_Monumento_Batalla_Vitoria5.JPG, 2010 por Zarateman

e) – http://xdesktopwallpapers.com/wp-content/uploads/2011/01/Helicopter-In-War.jpg

La campaña y batalla de Vitoria en 1813, por Mark Gerges. (I)

El instituto Robert J. Dole de Ciencias Políticas, en la Universidad de Kansas acoge un forum dedicado al servicio público y a la discusión abierta de temas actuales e históricos. En Youtube encontrareis varios de sus videos con conferencias sobre temas políticos y en nuestro caso de historia militar napoleónica. En esta conferencia publicada en 2014, Mark Gerges nos da una disertación sobre La campaña de Vitoria de 1813, donde nos desgrana la composición de los ejércitos, la importancia de las líneas de comunicaciones y el papel de los aliados de Wellington, España y Portugal y comparándolo con la situación de las fuerzas francesas de ocupación.

Una exposición sobre temas ya conocidos, pero con la didáctica que le impregna Gerges, que también hace hincapié en el estilo de mando del ejército anglo-portugués y que asimismo pone en tela de juicio el adjetivo de general defensivo con el que conocemos al Duque de Wellington.

CONFERENCIA VITORIA, 1813

«Hoy tengo el gran placer de presentarles e introducirles a un colega y amigo, el profesor Mark Gerges. Markus tuvo una completa carrera como oficial del ejército después de su graduación de Norwich y Vermont. Él era un oficial de carros así que somos almas gemelas en ese sentido. Tuvo una muy ilustre carrera militar, incluyendo el servicio durante la primera Guerra del Golfo cuando era comandante de una compañía de tanques durante las operaciones de combate. Ha sido galardonado con dos estrellas de bronce, una con una enseña V por el valor, así que este es el personaje que va a estar hablando hoy. También enseñó historia en West Point, su último trabajo en el ejército fue enseñar historia militar en el comando y en el Colegio del Estado Mayor General. Luego de completar su retiro de carrera militar como teniente coronel, continuó con nosotros durante los últimos diez años, como instructor civil y estamos encantados de tenerlo en el Departamento, por supuesto, es un buen experto en la guerra napoleónica y su enfoque se encuentra en las operaciones de caballería británica, francesa y portuguesa y la Legión Alemana del Rey en las campañas de Wellington en la Península Ibérica. Ha estado en la mayoría de los campos de batalla de Wellington en la Península Ibérica y, por supuesto, Waterloo en la campaña belga. Además, ha realizado investigaciones de archivo en Gran Bretaña, Francia y Portugal, su libro probablemente será el estudio estándar de este tema cuando finalmente se publique. Continúa haciendo otras investigaciones, presenta trabajos, es invitado a dar conferencias públicas, revisa libros, escribe artículos, él hace todo eso.

Hoy vamos a estudiar algo que todos ustedes conocen, el Duque de Wellington y la Batalla de Vitoria y tal vez aquellos de ustedes que tomen la historia europea sabrán que Wellington es un representante de su país en el Congreso de Viena que redibujó bastante bien toda la Europa occidental de principios del siglo XIX. Pasó a convertirse en primer ministro dos veces de Gran Bretaña. Aquellos de ustedes que estuvieron aquí el mes pasado, hablamos sobre la batalla de Plattsburgh, la guerra de 1812 terminó sin que nosotros perdiéramos porque el Duque de Wellington convenció a su gobierno de terminar con las pérdidas y pedir la paz, entonces Wellington es un gran personaje: se convirtió en un personaje muy grande gracias a gran parte de lo que sucedió en la presentación de hoy, así que sin más preámbulos, Mark, por favor … [aplausos]

El General Álava, con el 15º de Húsares del Ejército británico, junto al puente de Trespuentes.

Bueno, gracias Rich, siempre odio cuando las personas te dan tan buena presentación, entonces no quieres decepcionarlos, y elegí esta fotografía para esto, esta imagen aquí, [imagen superior] estos son los arcos del puente de uno de los pueblos que se hablará, Trespuentes. Es el 15º de húsares, uno de los regimientos de caballería en esta batalla, y tengo que decir que todas las ramas de la caballería del ejército desempeñaron un pequeño papel en lo que vamos a hablar hoy, por desgracia. Pero sabes que una de las mejores cosas de este programa al hacer esto te da la oportunidad de reflexionar sobre algo que crees conocer muy bien y esto, esta tercera serie de Fort Leavenworth es esta idea de batallas decisivas menos conocidas y por lo tanto mientras jugaba con esta idea, tuve que preguntarme realmente a qué se refiere con menos conocido.

Esto es lo que dice Dole’s en su sitio web:

Batallas menos conocidas … pero de todas las batallas de las que hemos hablado, hasta ahora, y no voy a menospreciar ninguna de esas otras batallas decisivas, esta es probablemente la única a la que Beethoven decidió escribir un Opus sobre la victoria de Wellington (Beethoven Opus 91). Hay odas, hay poemas… Wellington hace su reputación aquí. Esta batalla y hablaremos de eso un poco. Realmente es una de las cosas que permite a los aliados volver a la guerra en el verano de 1813 y tener a Austria realmente unida o como neutral… así que tiene enormes repercusiones, y es irónico que hoy no sea tan conocida. Pero hablemos un poco sobre la situación en Iberia en 1813. Este es el quinto año de la guerra en España y Portugal. Francia invadió a Portugal en noviembre de 1807 para detener el comercio, el Sistema Continental es lo que va a terminar conduciéndonos a la guerra con Gran Bretaña, va a ser básicamente bloquear el ingreso de productos británicos al continente y Portugal.

La única salida que Gran Bretaña todavía está negociando con el Continente, por lo que Napoleón enviará tropas a Lisboa para intentar apoderarse de la región principal y detener el comercio. Disolverá el ejército portugués y al año siguiente unos cinco meses después las tropas francesas que han estado trabajando y esta es una operación conjunta con los españoles, van a empezar a tomar fortalezas clave en las ciudades de España. Finalmente, en mayo de 1808, se invitará al rey español y a su hijo a Francia. Ambos serán convencidos o engañados para que renuncien a sus derechos al trono, y como no hay nadie en el trono, Napoleón pondrá a su hermano José en el trono. Esto va a conducir a un levantamiento que realmente comienza en el segundo de mayo (2 de mayo) de 1808 que inicia la Guerra de España, la guerra de Independencia española como la llaman, y será la pieza que permitirá a Gran Bretaña buscar una forma de regresar, de entrar en esta guerra y desplegarán tropas y serán tropas británicas desde ese período de agosto de 1808 hasta 1814 las que operan en la península.

La guerra no ha ido tan bien, la mayoría de las tropas británicas han estado defendiendo a Portugal. El propio Wellington que va a venir allí viene originalmente como Arthur Wellesley y no como Wellington, pero no se convierte en ese nombre hasta Talavera y en 1809. Inicialmente va a España a la campaña de Talavera y simplemente se disgusta por trabajar con los aliados españoles: no alimentan a su ejército como lo prometieron, no le proporcionan los caballos que prometieron y lo peor, después de la batalla de Talavera los soldados británicos que están en un hospital de campaña allí verán que el general español al mando abandonará el hospital de campaña, incluso los británicos heridos para ser capturados por los franceses. Y Wellington en ese verano regresará a Portugal y solo se disgustará con sus aliados españoles y pasará los próximos dos años y medio defendiendo a Portugal de la invasión francesa.

Eso cambia en el verano de 1809 y a principios de 1812. Lo que está sucediendo es que los preparativos para la invasión de Rusia por parte de Napoleón sacarán aproximadamente 100.000 tropas de España y Portugal para construir su ejército de 600,000 hombres: se están yendo de España y esto cambia la dinámica. Esto le permite a Wellington con su ejército anglo-portugués mudarse al centro de España por el área de Ciudad Rodrigo y Salamanca y yo les conseguiré un mapa en un segundo, y el verano mostrará una gran campaña de maniobras con los dos ejércitos con un contacto cercano y finalmente la batalla de Salamanca donde Wellington derrotará al ejército francés. Después de la derrota, marchará a Madrid, liberará a Madrid, será aclamado como un conquistador y luego se dirigirá al castillo de Burgos a lo largo de la gran carretera que conduce a los Pirineos y tratará de sitiar esa fortaleza. Desafortunadamente él no tiene los trenes de asedio, los pesados ​​cañones que necesita para derruir las paredes del castillo y a finales de noviembre regresará a Portugal en retirada. Cuando comienza a hacer esto la disciplina del ejército se desmorona y es realmente una de esas cosas que el ejército británico hace tan bien en el día de una batalla y una vez que terminan las batallas, una vez que la oportunidad de saquear o saquear o las condiciones climáticas se vuelven malas se desmoronan y lo que Wellington escribirá es una carta que se conoce ampliamente como la carta infame y se refiere al ejército y cito:

«Durante la retirada los oficiales perdieron todo el control sobre los hombres, las irregularidades y los ultrajes de toda descripción se cometieron con impunidad y se han sufrido pérdidas que nunca debieron haber ocurrido. No dudo en atribuir estos males a la falta de atención habitual de los oficiales a la disposición de sus deberes según lo prescrito por las normas vigentes del servicio y por las órdenes del ejército».

Como probablemente imaginan apuntando directamente al asunto diciendo que la culpa es de los oficiales, es tu culpa que este ejército se esté desmoronando y que no se esté llevando demasiado bien. No sólo ha retrocedido sin gloria a Portugal después de haber liberado Madrid ese verano y así durante el otoño de 1812 hay multitud de comentarios, también hay mucha presión sobre Wellington para hacer algo y él tiene algunas personas fuera del gobierno que realmente están pidiendo su cabeza allí siempre estos partidos políticos de ida y vuelta. Wellington tiene un fuerte apoyo: su hermano Lord Warrington, su hermano mayor en el gabinete y que casi se convierte en primer ministro en 1808. Pero él tiene estos «croadores» es como él los llama, estos oficiales que escriben cartas que hablan de cada parte de la campaña, qué van a hacer, cómo lo van a hacer, escriben estas cartas en casa, se quejan en las cafeterías, se sientan, hablan de las operaciones y de cómo no van a trabajar o si están para ir a trabajar y lo que esto significa para la campaña de 1812, es lo que Wellington hará y que supondrá un verdadero cono de silencio sobre todo en sus operaciones. No hablará con el gobierno sobre lo que planea hacer, no hablará con los soldados, sus otros líderes subordinados y prácticamente todo lo que hará lo mantendrá personalmente. También hay muchos problemas con sus dos aliados, el portugués y el español. En diciembre de 1808, disculpen, 1812, contento con la liberación de Madrid después de cuatro años, Wellington finalmente se convertirá en jefe general de los ejércitos españoles. Suena genial, excepto por el hecho de que no tiene la capacidad de levantar ejércitos, alimentar a los ejércitos o de disciplinar a los ejércitos. Todo lo que tiene es lo que llamaríamos el control táctico de estos soldados. Salen del campo de batalla y él lucha, pero los problemas que ha enfrentado durante toda la guerra están en la disciplina, en alimentar a los ejércitos y el pago de los ejércitos, mantenerlos juntos, y por lo tanto no tiene medios para realmente mantenerlos juntos y hacerlos una parte integral de su ejército.

El otro aspecto es Portugal. Portugal tiene el país en el que realmente no hablamos de lo mucho que ha sufrido a lo largo de esta guerra. Ha visto invasiones francesas, tres invasiones francesas diferentes, tropas británicas estacionadas allí durante casi cinco años y en este momento se están cansando de los británicos. Comenzarán allí muchos de los oficiales hablarán sobre cosas que dicen que los españoles preferirían matar a soldados británicos que matar a un perro salvaje y que los campesinos portugueses anden con cuchillos y que sepan cómo usarlos y entonces la relación con sus dos aliados no es tan buena. El otro aspecto que continuará en la primera parte de 1813 es con Napoleón en el centro de Alemania. Diciembre de 1812 Napoleón regresa de Moscú. Atraviesa al otro lado de la frontera, va con 600.000 soldados en junio de 1812, llega a Moscú, regresa y regresa a su imperio con 30,000 soldados, 570,000 han desaparecido. Y realmente los Aliados en este momento, la sexta coalición, piensan: ¡Oh! él está casi contra las cuerdas, ¡cómo podría  posiblemente recuperarse de este tipo de pérdida! Y en los primeros cinco meses de 1813, Napoleón logrará una increíble y sorprendente recuperación de su ejército, va a sacar a los soldados de España aproximadamente 100.000, particularmente caballería, pero también infantería, va a sacar a los artilleros de las naves de su armada, llamará antes a los graduados de la academia militar, llevará a los Gendarmes montados, a la Policía Montada al ejército y él saldrá en mayo de 1813 y de repente tendrá un nuevo ejército de 250.000 hombres: él lucha contra los prusianos y los rusos y otras dos batallas en mayo de 1813, los golpea y Europa está absolutamente aturdida, ¿cómo puede Napoleón que ha perdido todo este ejército, regresar cinco meses después con un ejército que es lo suficientemente bueno como para vencernos de nuevo?. Y van a pedir un armisticio y así estarán a medida que avancemos en el verano de 1813. Europa se encuentra en una situación de guerra, pero ahora no se lucha porque ven lo que está pasando. Lo que están tratando de hacer es convencer a Austria para que entre al lado de los aliados. Recuerden que Austria es el suegro de Napoleón, se había casado con una princesa austriaca, por lo que Austria es supuestamente neutral, pero los aliados están tratando de ponerla de su lado, por lo que este es el contexto de lo que está pasando cuando esta campaña comienza.

Hablemos un poco sobre los comandantes antagonistas. Comenzaremos con Wellington, en este momento es el general Wellington, Marques de Wellington, de 44 años, en esta pintura de Thomas Lawrence, pintada el año siguiente, así que realmente lo vemos como se vería en este momento del período. Tiene fama, a Napoleón le gusta llamarlo el general cipayo porque aprovecha al máximo sus experiencias en la India peleando con las tropas nativas y las tropas británicas. También lucha bajo su hermano, Richard Wellesley, que es Lord Mornington y mucha gente ve a Wellington. es un general político, no es necesariamente competente en su propio punto, solo llega a estos puestos debido a su hermano y su influencia familiar. Él ha estado allí en Portugal y España y no es donde los británicos quieren poner su mayor esfuerzo. Está muy lejos de Francia como para tener una buena influencia en los acontecimientos que están sucediendo en Europa Central; preferirían poner sus fuerzas en Hanover; preferirían ponerlas en las Islas Walcheren, en los Países Bajos, y así siempre hay una lucha constante. sacando tropas de Portugal y España y volviendo a ponerlas en Europa central.

Debajo de él, acabo de marcar a dos de los principales comandantes que desempeñarán un papel en esta campaña: uno es el Teniente-general Thomas Graham, el otro es Rowland Hill. Hill es relativamente joven, tiene cuarenta y un años, muy, muy buena reputación, un sólido comandante y una de las cosas, es que se le conoce como Daddy Hill, sus soldados lo llaman Daddy Hill porque él les brinda atención para asegurarse de que están bien alimentados y cuidados. La otra persona aquí, Thomas Graham, personaje interesante, no se une al ejército para hasta los 42 años, en la batalla de Vitoria tiene 65 años, uno de los comandantes más antiguos en el campo de batalla. Es un agricultor exitoso en 1792, en Escocia, su esposa está enferma, su médico dice que la llevara al sur de Francia para que pueda recuperarse por su clima, pero van a Francia y ella muere. Si bien estos son malos tiempos para él, es justo cuando la Revolución Francesa comienza a entrar en sus fases violentas, por lo que cuando regresa con el cuerpo, se encuentra con algunos revolucionarios franceses que quieren ver si está escondiendo armas en su ataúd. y básicamente arrojan sus cuerpos al suelo y esto indigna tanto a Graham que una vez que regrese a casa se ofrecerá voluntario para el ejército y luego obtendrá una comisión, y ascenderá en las filas, por lo que en este período es Teniente-general. A pesar de que le tenemos con 65 años, él es muy vigoroso y un comandante muy, muy bueno.

En el lado francés tenemos a José Bonaparte, el hermano mayor de Napoleón que es el rey de España, solo porque es el hermano de Napoleón. Este es su tercer reino. Pasó el rey de Holanda, y luego su hermano necesitaba alguien para ser el rey en Nápoles y lo trasladó allí y ahora cuando se muda a España necesitaba un nombramiento, se va a España, necesita un miembro de la familia leal para estar en la corona allí, y mueve a José allí. José no tiene una buena reputación, ¿verdad? A José realmente no le gusta hacer el arduo trabajo diario de gobernar. Preferiría sentarse como un monarca distante, dejar que sus ministros administren el reino, pero desafortunadamente para él España no está en ese estado, solo puede sentarse y abrir galerías de arte, ir y tener bailes y fiestas. Recibe el sobrenombre en español como «Pepe Botella», un apodo, básicamente, «José de las botellas», porque bebía, era mujeriego y no muy respetado. Pero una cosa que intenta hacer José es que dice si voy a ser un rey español tengo que tener fuerzas españolas. Tengo que tener tropas españolas y él constantemente intentará levantar el ejército español, verán a algunos aquí en la Batalla de Vitoria.

Para comandar realmente el ejército, las tropas francesas están bajo el mando del mariscal Jourdan. Jourdan digamos que es un viejo soldado, que había sido alistado en el antiguo Ejército Real, había luchado en el asedio de Savannah en la revolución estadounidense con las tropas francesas, durante la Guerra Revolucionaria así que consigue una comisión y luchará muy bien y cuando Napoleón lo incluya en el primer grupo de mariscales se convertirá en uno de los mariscales iniciales en 1804. Sigue a José como asesor militar en Nápoles y luego lo acompaña a España. Pero Jourdan y José han tenido un problema: desde 1809, Napoleón ha tratado de dirigir la guerra en la península directamente desde París y lo que han tenido, después de que Napoleón solo pase tres meses en Portugal y España, es que pasa y deja a sus mariscales allí y por eso la mayor parte del tiempo trata de dirigir a estos muchachos desde París directamente. Jourdan y José tienen una autoridad muy limitada, solo controlan el ejército en el centro de la ciudad de Madrid y es solo cuando Napoleón va a Rusia en 1812 que va a dar plena autoridad de todos los ejércitos franceses en España a José y Jourdan, pero por supuesto para entonces, ya han tenido tres años y medio de autonomía, tres años y medio en que no han escuchado a nadie más que a Napoleón, por lo que tendrán muchos problemas al tener estos subordinados. Tenemos lo que realmente son los remanentes de tres ejércitos diferentes bajo de Jourdan: tenemos el ejército en el sur, en el centro y en Portugal. Cada uno de estos ejércitos tenía enormes provincias de España durante la mayor parte de la guerra de la Península. El ejército de Portugal luchaba contra Wellington en el área de Ciudad Rodrigo en el norte, el ejército del sur en Cádiz, cerca de Gibraltar, estaba llevando a cabo el asedio de Cádiz durante tres años y medio y el centro del ejército en los alrededores de Madrid. Todos fueron comandados en ese momento por mariscales de Francia, pero a medida que avanza la campaña de 1812, Napoleón ha retirado a esos mariscales y lo que ahora tienen sus comandantes de división, Gazan, D’Erlon y Reille, que ahora están al mando de estos ejércitos así que no tienen necesariamente la experiencia para poder mandar a sus ejércitos con eficacia. Además, el otro problema es que muchas de estas fuerzas van a estar haciendo otras misiones, particularmente pelear contra la guerrilla, tratando de mantener sus líneas de comunicación abiertas, por lo que aunque parezcan ejércitos -hablaremos un segundo sobre su organización real- no hay muchas fuerzas con ellos.

Hablemos de las fuerzas británicas en la Península, y realmente tenemos que hablar sobre lo que se conoce como el ejército anglo-portugués. Gran Bretaña va allí con un ejército muy, muy pequeño, solo unos 30,000 soldados y de la única forma en que pueden construir y ser capaces de enfrentarse a los franceses es integrar al ejército portugués. El ejército portugués fue disuelto por los franceses, los mejores soldados y oficiales fueron realmente enviados como parte del Gran Ejército y hasta los Países Bajos toman todos los caballos, toman la mayor parte de las armas, así que cuando Wellington llega allí, el Príncipe Regente, básicamente le da a él y al mariscal Beresford plena autoridad para levantar y entrenar un nuevo ejército para Portugal y lo harán durante los próximos tres años y medio para 1810 en la Batalla de Bussaco, este ejército portugués está integrado en el Ejército británico y si miras las unidades reales que tengo aquí, ves que casi todas tienen una tira verde y lo que se muestra es que las tropas portuguesas que se han mezclado en estas divisiones británicas rojas.

Por ejemplo, la quinta división tiene dos brigadas, una británica y una brigada de tropas portuguesas, y miramos bajo ellos a las brigadas y regimientos portugueses; si el comandante de regimiento portugués es un oficial portugués, el segundo es un oficial británico; bajo esos oficiales británicos como comandante de compañía, el segundo al mando es un oficial portugués, por lo que estos dos ejércitos están verdaderamente vinculados operando con la misma disciplina, los mismos estándares y luchan muy bien, lo que permite que Wellington tenga una fuerza mucho mayor que solo los treinta ó cuarenta mil soldados británicos que están realmente allí, y digo soldados británicos porque en eso también tiene un nombre poco apropiado, también tiene una gran cantidad de soldados alemanes, Rich Barbuto había hablado sobre la Legión Alemana del Rey Jorge III, que había sido el elector de Hanover y cuando Napoleón se reorganiza y crea la Confederación del Rin, se lleva básicamente a Hanover lejos de Jorge III. En ese momento, unos 14,000 alemanes leales, leales al monarca británico huirán de Hanover, irán a Gran Bretaña y podrán crear lo que ellos llaman la Legión Alemana del Rey. Estas son tropas de caballería, infantería y artillería organizadas, y alrededor de 6.000-8.000 de ellos estarán en la Península en cualquier momento, muy buenos soldados, son muy respetados en todo el ejército británico, están integrados y yo no los he señalado por separado porque son verdaderamente británicos en todo, excepto en que hablan alemán, y cuando escriben las letras en casa están leyendo en alemán. 

También tienes el cuarto ejército español y otro de estos tipos extraños de organizaciones. El ejército español que está operando con Wellington se mantendrá apartado durante la mayor parte de la pelea. La primera división aquí, del coronel Longa es en realidad una división guerrillera y podemos hablar de las guerrillas durante el turno de preguntas y respuestas, porque tenemos que pensar qué significa eso ser una división guerrillera. Tienen regimientos de caballería, tienen regimientos de infantería, tienen baterías de artillería y sin embargo están operando como una división estándar, como lo sabríamos a lo largo de todo esto en la línea de batalla durante toda la pelea y realmente pone en duda cómo clasificas esta guerra de guerrillas que los franceses están peleando. Cuando miras los números, hay alrededor de 104.000 fuerzas aliadas en la campaña, de las cuales cerca de 70.000 estarán disponibles en la Batalla de Vitoria. El resto de ellas asegurarán el bloqueo de las líneas de comunicación de las fuerzas francesas y en otras partes de la Península.

Y los ejércitos franceses en España. Ya mencioné que los tres del sur, el centro y el ejército de Portugal y ya tenemos dos colores diferentes aquí marcados: ven las divisiones de infantería que serán las partes principales de la lucha en Victoria marcadas más oscuro, azul oscuro, pero también se ve este color azul claro y estas son todas las divisiones de caballería y si observa una gran parte del ejército francés es su brazo montado. ¿Por qué es eso importante? Bueno, la caballería es genial en las llanuras, es genial cuando haces maniobras, no te ayuda mucho en una batalla defensiva y cuando hablamos del tren en Vitoria y de lo que los franceses están tratando de hacer, esos soldados de caballería franceses no hacen mucho más que bloquear las carreteras y no jugar un papel importante en la lucha.

También hay alrededor de 6.000 españoles leales que lucharán por los franceses; estos son los buenos Guardias Reales del rey José, tanto guardias de pie como guardias de caballo, por lo que los franceses tendrán alrededor de 68.000, a pesar de Wellington cuenta con 104.000, cuando en realidad se sitúa sobre el campo de batalla, los números en el campo en sí, son aproximadamente iguales a 1:1.

Hablamos un poco sobre el aspecto de los suministros en la campaña de Vitoria. Es una gran parte de España por la que Wellington va a tener que pelear. Esta parte del norte y necesito, mientras tengamos el gran mapa, hablar un poco sobre logística. Wellington ha podido mantenerse en Portugal durante los últimos cinco años gracias a la Royal Navy. La Royal Navy ha sido capaz de mantener abiertas las líneas de comunicación, suministrar todo lo que necesita, los caballos no pueden alimentarse del forraje que encuentran en los campos, su peso disminuye demasiado rápido, tienen que ser aumentados con granos y estos las líneas de comunicación a medida que avanza la campaña se convierten en una gran vulnerabilidad para el ejército de Wellington.»

 
SEGUIRÁ EN LA 2ª PARTE…

Fuentes:

1) – https://www.youtube.com/watch?v=RHnUVIjD1Sc
2) – https://news.ku.edu/2018/04/10/dole-institute-host-former-kansas-politicians-2018-association-centers-study-congress

Imágenes:

a) – https://www.forocoches.com/foro/showthread.php?t=4476907
b) – http://www.visitshrewsbury.co.uk/shrewsbury-famous-people/lord-rowland-hill.html
c) – http://www.cameronians.siteiscentral.com/1650-to-1800/people/thomas-graham